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Tributo a Jean-Pierre Beauviala: fundador de Aaton

Tributo a Jean-Pierre Beauviala: fundador de Aaton

El ingeniero, inventor, arquitecto y fundador de Aaton, Jean-Pierre Beauviala, murió el 8 de abril de 2019 a la edad de 81 años. En memoria de las revolucionarias cámaras Aaton o de las grabadoras de audio Cantar, aquí está nuestro homenaje a quien fue el único de su especie, a un genio de la cinematografía.

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Crédito de la imagen: Telerama.

Nacimiento de Aaton Digital

Nacida y criada en Alès (sur de Francia) en 1937, la madre de Jean-Pierre Beauviala quería que fuera arquitecto. En cambio, él decidió estudiar electrónica en Grenoble, Francia, una ciudad de la que nunca se iría. Alrededor de 1970, compró una cámara Arriflex y creó en su ático el motor de cuarzo, que le permitió sincronizar la imagen y el sonido. Le mostró su invento a la compañía francesa Éclair, que patentó de inmediato el motor de cuarzo y lo contrató como ingeniero jefe de investigación y desarrollo. Jean-Pierre trabajó allí durante aproximadamente un año, hasta que en 1971 decidió irse para crear Aaton.

Al principio, no tenía mucho dinero, pero tenía muchas ideas y amigos. Uno de los objetivos principales de Aaton era crear cámaras basadas en las necesidades reales de los cineastas y documentalistas, como Jean Rouch, Donn Alan Pennebaker, Louis Malle, Jean-Luc Godard… etc. Dos años después, en 1973, se lanzó la primera cámara Aaton, de 16 mm con Timecode, llamada LTR o “cat-on-the-shoulder”.

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El Aaton LTR y la plataforma Ergocine. Crédito de la imagen: A Cinematographer’s Journal.

La revolución de Aaton

La Aaton LTR fue una verdadera revolución. En ese momento, otras cámaras como la Caméflex eran muy ruidosas, torpes y no muy fáciles de manejar para los documentalistas. La idea de Jean-Pierre Beauviala fue colocar el visor de la cámara en el lateral y todas las cintas magnéticas y motores de la película en la parte posterior. La cámara era silenciosa y posaba sobre tu hombro “como un gato”.

La otra característica que convirtió a la LTR en una cámara realmente diferente, -aparte de que podía sincronizar la imagen con el sonido- , fue el hecho de que permitía colocar una pequeña cámara en el interior (cintas de video, para ser más precisos). Como consecuencia, ya no debías esperar días o meses para revisar tus imágenes. Así nació la leyenda de Aaton.

Jean-Pierre Beauviala y Aaton lanzaron muchas cámaras más, como la XTR, la A-Minima, la Aaton 8/35 y la primera cámara digital de Aaton en 2012, la Pénélope Delta. La Pénélope Delta era una cámara con capacidad RAW de 8K, con una tecnología única de cambio de sensor para recrear ese look “cinematográfico”. Recuerdo haber visto en persona un prototipo en funcionamiento, y era una pieza de tecnología realmente hermosa. Desafortunadamente, la Pénélope Delta nunca vería la luz debido a problemas de fabricación.

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La Pénélope delta de Aaton. Crédito de la imagen: Film and Digital Times.

Las grabadoras de audio Cantar

Siguiendo a Stefan Kudelski, el inventor de las grabadoras Nagra, Jean-Pierre Beauviala creó la Cantar X1 en 2002, la primera grabadora de audio digital que utilizarían los mejores ingenieros de audio del mundo. Se lanzaron varias versiones de la Cantar, la X2 y ahora la X3 junto con la CantarMini. Estos grabadores de audio se consideran lo mejor que puedes comprar, si es que tienes los bolsillos bastante llenos.

En los últimos meses de su vida, trabajó en una nueva cámara ultraliviana, la Libellule. Desafortunadamente, Jean-Pierre Beauviala falleció el 8 de abril de 2019 en su apartamento en París.

Fuentes: Cinematheque y Aaton

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