Un tributo a Dan Kneece: Operador de Steadicam y director de fotografía de David Lynch

Un tributo a Dan Kneece: Operador de Steadicam y director de fotografía de David Lynch

Dan Kneece el operador estadounidense de Steadicam, director de fotografía y cofundador de Steadicam Guild, falleció el 7 de agosto de 2021. En memoria de su trabajo de vanguardia y la cooperación con directores legendarios como David Lynch, Quentin Tarantino y Wes Craven, por nombrar algunos, aquí está nuestro tributo a Dan, uno de los mejores operadores de cámara y Steadicam de todos los tiempos.

En 2019, tuve la oportunidad de filmar y entrevistar al fundador de SteadXP, Adrien Farrugia, para hablar sobre su exclusivo sistema de estabilización de posproducción. Durante la preproducción, planeamos que Dan Kneece esté en el set con nosotros, y fue muy interesante ver la tecnología que se utiliza para los Steadicam y para el futuro de la cinematografía.

Unas semanas después, conocí a un tipo alto, barbudo y de aspecto imponente en Francia, que filmó algunos de los largometrajes que vi cuando era niño. Nos reunimos para hablar sobre el SteadXP y su trabajo como director de fotografía. Después de pasar un tiempo con él, me di cuenta de lo amable y apasionado que era como Steadicam y operador de cámara, dedicó toda su vida a este oficio.

Primeros años

Dan Kneece nació el 13 de septiembre de 1956 en Carolina del Sur. A los 13 años, su madre compró una cámara Super-8 y Dan comenzó a grabar películas. Con esa pasión en las venas, se graduó de la Universidad de Carolina del Sur con una Maestría en Artes Audiovisuales en 1979. El mismo año, mientras terminaba su licenciatura, Dan comenzó su carrera profesional filmando noticias en WIS-TV en Columbia, SC. Pero sabía que si quería triunfar, tenía que mudarse a Los Ángeles, y eso hizo en 1982.

Al mudarse a Los Ángeles, Dan conoció a Garrett Brown, conocido como el inventor del sistema de estabilización Steadicam. El Steadicam era una cosa bastante “nueva”, ya que se inventó en 1972. Después de mucha práctica y una sólida tutoría, Dan Kneece comenzó a trabajar como operador de Steadicam y continuó desempeñándose en el área durante 28 años.

Un operador de Steadicam legendario

Si mencionamos todos los largometrajes que filmó como operador de Steadicam sería una lista extremadamente larga, pero si quieres conocer sus trabajos, puedes echarle un vistazo a la lista completa en IMDb. En resumen, Dan tenía una extensa relación profesional con David Lynch, con quien trabajó en películas como Blue Velvet, Wild at Heart y Mulholland Drive. En la entrevista que encontrarán a continuación, David Lynch habla sobre Dan, a quien llamaba como “Steadicam Dan”.

A lo largo de los años, el Steadicam se convirtió en una extensión del cuerpo de Dan. Su increíble experiencia lo llevó a operar el Steadicam en largometrajes como Scream de Wes Craven y Jackie Brown de Quentin Tarantino. Probablemente la mayoría de nosotros ya vimos una de sus tomas de Steadicam sin saber que fueron realizadas por él. Ah, y si como si eso no fuera suficiente, también grabó el video musical de Beyoncé y JAY Z “Crazy in Love”.

A lo largo de este increíble viaje, Dan fue la primera persona en el mundo en colocar cámaras como la Thomson/Grass Valley Viper HD o la Sony F23 en un Steadicam. Para compartir su experiencia, capacitó a miles de aspirantes a operadores de Steadicam en todo el mundo. Luego, fundó Steadicam Guild junto con David Allen Grove en septiembre de 2002. En 2007, fue nombrado presidente de la Sociedad de Operadores de Cámara.

Operador de cámara y entusiasta de la tecnología

Operar un Steadicam durante 28 años es desgastante para la espalda, y es por ello que en 2011 Dan se detuvo y se convirtió en operador de cámara y director de fotografía. Continuó grabando largometrajes y series/películas para televisión hasta sus últimos días.

Además, era un verdadero entusiasta de la tecnología y tenía una visión clara sobre cómo las herramientas ayudan a los técnicos y directores a innovar y lograr alcanzar su visión. Tuvimos una conversación sobre el avance de la cámara y la tecnología, y recuerdo que me dijo que no es importante cómo logras la toma ni cómo quieres filmarla, siempre debes seguir la visión del director y encontrar la manera de lograrla.

John Lindley, el presidente nacional de Icg Local 600, escribió:

Dan Kneece fue un miembro trabajador y un colega que siempre recibió con una sonrisa y los brazos abiertos a todos los que lo conocimos y trabajamos con él”, escribió Lindley. “El mundo era su amigo. Él deja su legado de amabilidad y calidez para que lo sigamos adelante en su ausencia. Lamentamos su pérdida y expresamos nuestras condolencias a sus amigos y familiares.

John Lindley

Dan Kneece falleció a los 64 años el 7 de agosto de 2021.

Fuentes: IMDb y ASC.

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