Tributo a Ross Lowell: fundador de Lowel-Light e inventor de la cinta Gaffer

Febrero 25, 2019 Jump to Comment Section
Tributo a Ross Lowell: fundador de Lowel-Light e inventor de la cinta Gaffer

Una triste noticia para la industria cinematográfica: Ross Lowell, operador de cámara, fotógrafo e inventor de luces murió el 15 de febrero de 2019 a la edad de 92 años. Fue el fundador de Lowel-Light e inventor de la cinta gaffer: retrospectiva a la carrera de un hombre apasionado.

Vida personal

Ross Lowell nació el 10 de julio de 1926 en la ciudad de Nueva York. Comenzó su carrera como fotógrafo en la Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. En 1948, Lowell decidió estudiar Dirección de Fotografía en UCLA (Universidad de California, Los Ángeles). Recién salido de la universidad, comenzó a trabajar en la industria del cine y la televisión.
Como director y como director de fotografía, Ross Lowell trabajó en decenas de documentales, cortometrajes y comerciales para televisión.
En 1980, Lowell ganó un Premio de la Academia por Logros Técnicos por su sistema de iluminación compacto. El mismo año, su cortometraje titulado “Oh Brother, My Brother” fue nominado al Oscar en la categoría de Mejor Cortometraje. Para compartir sus conocimientos, escribió un libro sobre iluminación en 1992: “Matters of Light and Depth.”

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La carrera de un inventor

Además, Ross Lowell fue más que un artista y un técnico. A finales de los años 50, el director de documentales Stephen E. Fleischman le pidió a Ross Lowell que creara un sistema de iluminación liviano y discreto para un programa de televisión. Entonces, Lowell imaginó un sistema articulado de bola y abrazadera para colocar una bombilla RFL. En la parte trasera de la luz, había una placa de metal para que pudiera colocarla en cualquier superficie, ya sea permanente o no. Nacía la primera luz Lowel-Light.

Más aún, él también decidió crear una cinta especial para pegar la luz. La idea era crear una cinta que pudiera permanecer en su lugar durante mucho tiempo sin dejar ningún residuo al retirarla. Lowell se inspiró en los conductos de calefacción de Johnson & Johnson. Decidió combinarlo con un poco de adhesivo Permacel, una cinta que es fácil de cortar con la mano. El resultado es algo que usamos a diario para fijar casi todo en el set: la cinta gaffer.

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Ross Lowell fundó Lowel-Light y desarrolló una gama completa de luces halógenas y accesorios, incluyendo el Tota-Light, el Omni-Light, el DP Light etc.
En 1976, a John Alcott, BSC, DF de de la famosa “Barry Lyndon” de Stanley Kubrick le preguntaron qué tipo de equipos de iluminación utilizaba. Su respuesta ayudó a dar impulso a Lowel-Light:

Usamos Mini-Brutes y usamos muchas Lowel-lights – todo el tiempo. Utilicé las Lowel-Lights en paraguas para rellenos generales. Siempre uso los paraguas – desde La Naranja Mecánica. Me parece que las luces Lowel-Light tienen un rango de iluminación reflector/puntual mucho mayor que cualquier otra luz que conozca. De hecho, es la única luz de su tipo que te brinda una luz puntual fantástica, si la necesitas, y una luz de reflector total absoluta. Además, cuando colocas un panel obstructor frente a la mayoría de las luces de cuarzo, obtienes una doble sombra, pero no con las Lowel-Light. Pero claro, fueron diseñadas por un camarógrafo. – American Cinematographer, marzo de 1976.

Lowel-Light continúa creciendo con los años y evolucionando al compás de las evoluciones tecnológicas: luces fluorescentes, luces LED… con muchos accesorios para hacer que la vida de los cineastas sea más llevadera.

Hoy Lowel-Light es parte del Grupo Tiffen.

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