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Reseña del Atomos AtomX CAST – Conmutación y transmisión en vivo con el Ninja V y V+

Diciembre 21, 2021 Jump to Comment Section

Un conmutador, un dispositivo de transmisión en vivo, un monitor y un grabador en uno: aquí está nuestra reseña del Atomos AtomX CAST.

El AtomX CAST para el Ninja V y Ninja V+ es un dispositivo interesante que es difícil de comparar con la competencia, ya que en un solo cuerpo ofrece muchas funciones que generalmente se distribuyen en varios dispositivos diferentes.

Pido disculpas por no hablar sobre algunas funciones particulares en esta reseña práctica del CAST, simplemente ocurre que hay mucha funcionalidad que cubrir y por eso he decidido omitir todas las capacidades del grabador Ninja V y V+ con los que todos estamos familiarizados.

Atomos CAST review
AtomX CAST Átomos. Crédito de imagen: CineD

¿Qué es exactamente el Atomos AtomX CAST?

En primer lugar, es un conmutador que admite hasta cuatro fuentes de video a través de HDMI, pero también tiene capacidades de transmisión en vivo. Además, como es compatible con el Ninja V y V+, también puede utilizarse como un monitor con una pantalla de 1080p con capacidad de grabación en códecs ProRes y DNX.

Por otro lado, si compras el paquete Ninja CAST que incluye el AtomX Cast y el Ninja V, también obtendrás un grabador y un monitor externos muy potentes para tus cámaras en caso de que no necesites utilizarlo como un conmutador.

Atomos AtomX CAST
Crédito de imagen: CineD

Y dado que gracias a una reciente actualización de firmware, los Ninjas pueden incluso grabar ProRes RAW desde las Sony FS5 y FS7, se trata de una actualización muy agradable para muchas cámaras.

Hardware: construcción del AtomX CAST

Comencemos nuestra reseña del CAST echándole un vistazo al hardware. El AtomX CAST es una estación de acoplamiento para el Ninja V y V+. La forma en que está construido es muy inteligente porque el Ninja simplemente se acopla al CAST y se fija con un tornillo de mariposa en la parte superior.

CAST with 1/4" thread
Parte inferior del AtomX CAST – crédito de imagen: CineD

En la parte inferior del CAST hay una rosca de un cuarto de pulgada que te permitirá conectar toda la unidad a un soporte de luz, por ejemplo, cuando no tienes una mesa en donde apoyarlo en el set. Si cuentas con una mesa, los pies con ventosas en la parte inferior del dispositivo aseguran al mismo y lo mantienen firme como una roca en las superficies planas.

Entradas y salidas, interruptores, ventilador incorporado

El dispositivo posee 4 entradas HDMI de tamaño completo, cada una de las cuales admite hasta 1080p o 1080i, por lo que hay una salida de programa HDMI, también con una resolución de hasta Full HD, y hay una “salida CAST” USB-C con la misma resolución.

El CAST no tiene un interruptor de encendido/apagado por separado, ya que solo se enciende cuando está conectado a un Ninja V o V+ y debe configurarse como fuente en el mismo grabador.

connectivity of the CAST
El Ninja V adjunto al AtomX CAST – crédito de imagen: CineD

La unidad tiene un ventilador incorporado que parece estar siempre encendido, pero es lo suficientemente silencioso como para que esto no genere ningún inconveniente durante la grabación.

Interfaz y botones del AtomX CAST

El siguiente punto del que hablaremos es la interfaz. Como podrás ver, hay 4 botones prominentes en el CAST, más otros 4 botones F asignados a las funciones. En la parte inferior de la pantalla del Ninja encontrarás una explicación sobre lo que realmente hacen los botones F1 a F4 en el CAST.

Si F1 está activo, los botones de hardware 1-4 te permiten seleccionar qué entrada estará en el modo Picture-in-Picture (PiP) y, si F4 está activo, los botones 1-4 te permiten cambiar entre las entradas de la cámara. En cambio, el F2 cambia la fuente de audio y el F3 las superposiciones.

Para mí, este es el mayor desafío al trabajar con el CAST: necesitas algo de tiempo para acostumbrarte a las múltiples funciones de los botones grandes, ya que todo depende de qué botón F esté activo. Con este sistema, lógicamente, pueden ocurrir errores. En cuanto a la competencia, hay dispositivos como el Blackmagic ATEM Mini que tiene botones dedicados para todo, pero no poseen el monitor integrado y la capacidad de grabación a pesar de tener un precio más alto.

Podría decirse que Atomos se encuentra del lado del operador de cámara, mientras que Blackmagic se enfoca en la transmisión. Aun así, la funcionalidad se superpone.

Conmutación múltiple en acción con el AtomX CAST

Lo bueno de la doble funcionalidad de los botones del CAST es que hay un modo de programa de vista previa en lugar de simplemente utilizar un corte directo: cuando lo usas, el primer toque en un botón lo cambia a verde y verás una vista previa de tu interruptor, superposición o efecto, y un segundo toque en el botón lo volverá rojo, lo activará y se aplicará. Esto definitivamente ayudará a prevenir errores, que son particularmente dolorosos en escenarios de transmisión en vivo donde no hay margen para el error.

switsching with the CAST
Vista del AtomX CAST con el Ninja V en acción – crédito de imagen: CineD

Tener la pantalla incorporada con el Ninja es muy bueno, sin embargo, solo puedes ver el programa/vista previa en pantalla completa o la interfaz de vista múltiple. De todos modos, puedes conectar dos monitores HDMI utilizando el conector de salida en el AtomX CAST y la salida HDMI en el Ninja V. Esto te permitirá, por ejemplo, emitir el programa o previsualizarlo en un monitor externo y mostrar la vista múltiple en el Ninja V. Otra alternativa es transmitir la vista previa en un monitor, el programa en un segundo monitor y obtener la vista múltiple en el Ninja V.

Cuando estés viendo las entradas en el Ninja en la vista previa o la vista del programa en el modo Switcher, tendrás disponibles todas las funciones estándar del AtomOS para exponer, enfocar y verificar las imágenes de tu cámara.

Lo bueno es que el puerto USB-C del dispositivo siempre está disponible para que lo uses como cámara web y no se bloqueará cuando desees grabar y transmitir simultáneamente. En un Blackmagic ATEM Mini, debes elegir si deseas grabar en una SSD desde el puerto USB-C o enviar la señal de la cámara web a una computadora. Esta es otra gran ventaja del AtomX CAST frente a la competencia.

Entradas y salidas de audio, conmutación

¿Y qué ocurre con el audio? Bueno, hay una salida de auriculares integrada con el Ninja V. Para la entrada de audio, puedes usar el audio de las cámaras a través de las entradas HDMI o usar la entrada Mic/Line que se encuentra en el lateral del ninja para audio externo.

Headphone Jack
Conectores de auriculares y mic/line en el Ninja V, conectados al AtomX CAST – crédito de imagen: CineD

El menú de audio ofrece opciones para designar qué fuente de audio deseas utilizar, lo que implica seleccionar una entrada HDMI o el puerto Mic/Line, o simplemente hacer que el audio siga la entrada de la cámara actualmente activa. Si eliges la última opción, el audio se cortará con la imagen de la cámara.

Funcionalidad Picture-in-Picture (PiP)

Al activar esta funcionalidad, tendrás opciones para cambiar el tamaño, la posición y la opacidad de la ventana en el menú designado en el Ninja V. Atomos no intentó crear nada extraño y estamos felices por eso. Esta funcionalidad es básica pero suficiente para lo que la mayoría de nosotros espera del PiP.

Superposición de gráficos

En cuanto a la superposición de gráficos, el CAST permite utilizar los gráficos PNG de 1080p con canal alfa para superponerlos en la parte superior de tu transmisión de video. Puedes guardar gráficos de tu computadora en la SSD que va al Ninja y cambiar las 8 ranuras internas del Ninja sobre la marcha. Después de programar todas las ranuras, simplemente presiona los botones de superposición 1-4 para obtener una vista previa de tu superposición y mantén presionados los botones para activarlos en la salida del programa (que también es tu fuente de transmisión en vivo).

MZed overlay
Una superposición de MZed. Crédito de imagen: CineD

No necesitas una computadora y una codificación ascendente o descendente para que esto funcione, como ocurre con los conmutadores ATEM, lo cual es realmente genial. Los ATEM tampoco admiten las transparencias en PNG, por lo que es realmente una gran ventaja de este dispositivo Atomos. Sin embargo, el Ninja CAST tiene la limitación de que, por el momento, sólo puede utilizar las imágenes fijas como superposiciones. Esperamos que esto se modifique en el futuro.

¿Qué características faltan?

¿Qué más nos gustaría ver en el futuro en el Atomos Ninja CAST?

Por el momento, solo hay blanco y negro disponible como transición de inmersión a color. Nos encantaría poder elegir colores personalizados para la transición. También nos gustaría ver más transiciones además de la inmersión a color y el corte duro.

Por ahora, las superposiciones se realizan de entrada a entrada, lo que significa que debes programar una superposición en una entrada y, al cambiar a otra, las superposiciones desaparecen. Esto es particularmente molesto cuando deseas tener un logotipo que esté permanentemente encima de todas las entradas.

buttons
Menú de superposiciones del AtomX CAST – crédito de imagen: CineD

Otra pequeña característica que nos gustaría que implementaran en una actualización futura sería la capacidad de atenuar la luz de fondo de los botones de hardware en el AtomX CAST, ya que son un poco brillantes en entornos más oscuros. Hablando de los botones de hardware, cuando se presionan son mucho más suaves y silenciosos en comparación con los botones de los conmutadores de ATEM, lo cual es genial. Tendremos que esperar para ver si se mantienen tan bien con el tiempo como los botones ATEM.

Conclusión de la reseña del AtomX CAST – dispositivo multipropósito potente con una gran propuesta

En general, obtener el paquete Ninja CAST es una propuesta de gran valor en comparación con algunas otras ofertas en el mercado, y creo que se convertirá en el conmutador y dispositivo de transmisión de referencia para los equipos más pequeños que necesitan esta funcionalidad de vez en cuando, pero no son equipos multi-cámara de tiempo completo. Proporcionarle a los Ninja V y V+ funcionalidades que van más allá que solo ser un grabador y un monitor es lo que hace que CineD recomiende comprar un dispositivo como el CAST.

Debo agradecerle a Florian Milz del equipo de CineD, ya que él es el experto en multi-cámara del equipo y realizó la mayor parte de las pruebas del CAST conmigo.

Enlaces: Atomos | MZed

¿Qué opinas de nuestra reseña del AtomX AtomX CAST? ¿Es este el dispositivo de conmutador múltiple que estabas esperando? Cuéntanos en los comentarios a continuación.

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