Entrevista a Toshi Iida: el Gerente general de FUJIFILM responde sobre la fase de la industria, la X-T4 y más

Nuestra industria cinematográfica es una de las que más sufre la situación actual. Las producciones en todo el mundo se han suspendido o cancelado, y nuestros colegas/amigos están sentados en su casa. ¿Pero qué ocurre con los fabricantes? Como todos sabemos, las ventas de cámaras están disminuyendo y la competencia es feroz. En ese sentido, el acontecimiento actual se produjo en el peor momento posible. Así que tomamos la iniciativa y nos acercamos a algunos de los principales fabricantes de cámaras japonesas para saber cómo están lidiando con la situación, y averiguar si hay nuevos productos involucrados.

Toshi Iida-san en la oficina de FUJIFILM en Omiya – Crédito de la imagen: cinema5D

Es principios de abril y me dirijo a las oficinas de FUJIFILM en Omiya, donde me reuniré con Toshi Iida-san. La última vez que nos reunimos fue durante el lanzamiento de la GFX 100 y, para ser sincero, con la situación que estamos atravesando, parece que este encuentro tuvo lugar en un mundo completamente diferente. (Puedes ver nuestro documental de 2 partes sobre cómo nació la cámara GFX 100 haciendo clic aquí y aquí).

Volviendo al presente, en esta entrevista de 20 minutos, tuve la oportunidad de hablar con Toshi-san sobre la fase actual, los desafíos que enfrenta nuestra industria, la próxima X-T4 y sobre los lentes.

Aquí está la transcripción de nuestra entrevista:

cinema5D: Toshi-san, te estoy atrapando en un momento muy delicado. El coronavirus está por todas partes, los lugares están cerrados, muchas personas perdieron sus trabajos. Esta situación resulta muy delicada y algo inestable también para nuestra industria. Pero quiero comenzar desde el punto de vista de cuando todo esté terminado y volvamos a la normalidad. ¿Cómo crees que estará la industria en ese entonces? ¿Crees que las cosas volverán a la normalidad? ¿O cambiarán para siempre?

Toshi Iida-san: Antes de responder, me gustaría decir que lamento mucho la pérdida de las personas que fallecieron por COVID-19 y espero una recuperación rápida para los pacientes que están sufriendo; también me siento apenado por todos los fotógrafos y camarógrafos, que pueden haber perdido algunos trabajos debido a la situación. Lo siento mucho por todos ellos. Y sí, muchos eventos mundiales ahora se posponen o cancelan, como ha ocurrido recientemente con los Juegos Olímpicos. Debe tener un gran impacto en toda la industria de la imagen. En este momento no puedo predecir nada, no puedo decir que sea a corto o largo plazo, pero creo firmemente que en algún momento todas las personas volverán a la normalidad. En este momento no puedo pensar qué tan rápido ocurrirá.

cinema5D: Y como fabricante, como Jefe de División, ¿estás haciendo otros planes, como el Plan A, el Plan B, o estás monitoreando la situación diariamente para ver cómo se desarrollan las cosas?

Toshi Iida-san: Sí, por supuesto, ya sabes, que el COVID-19 está afectando mi negocio de distintas maneras. Primero comenzamos a tener impacto en la fábrica de China para fabricar y adquirir los componentes. Eso sucedió probablemente en febrero, principios de febrero. Luego comenzamos a ver el impacto en la demanda de cámaras. Por lo tanto, es demasiado pronto para decir, plan B o Plan C, en este momento solo me estoy enfocando en mantener el desarrollo de nuestros productos.

cinema5D: Esta situación nos encuentra en el peor momento para la industria en general, porque sabemos que las ventas cayeron y la competencia es extremadamente dura. ¿Cómo fabricante, estás junto con otros fabricantes japoneses, debatiendo sobre la situación? ¿Estás tratando de unirte a ellos, de lograr hacer algo juntos para mejorar la situación o encontrar soluciones?

Toshi Iida-san: No estoy seguro de que los fabricantes pueden unirse o trabajar juntos, no sé si hay alguna manera de que podamos hacerlo. Por el momento, no lo sé. Creo que las empresas individuales, incluida FUJIFILM, están trabajando duro para revertir la situación por sus propios esfuerzos.

cinema5D: Mencionaste con anterioridad que lógicamente hay un impacto en los fabricantes en China. Cuando dices impacto, ¿A qué tipo de impacto te refieres? ¿Es una escasez de componentes, una falta de mano de obra?

Toshi Iida-san: Sí, ambos. Falta de trabajadores, falta de componentes. Entonces, el gobierno me dijo primero que extendiera las vacaciones del Año Nuevo chino hasta el 10 de febrero. Por lo tanto, tuvimos que extender el tiempo de cierre. Estaba muy preocupado por esto a principios de Febrero, porque en ese momento se suponía que debíamos comenzar una producción para la XT-4, pero afortunadamente nuestras fábricas volvieron a la normalidad tan pronto como el gobierno nos permitió comenzar las cosas en febrero. Al principio, por supuesto, hubo algunas restricciones, debido a la falta de trabajadores y componentes. Pero lo solucionaron rápidamente. Por el momento no tengo preocupaciones acerca de la fabricación.

cinema5D: Las primeras muestras de la cámara se hicieron en Japón y algunas en China. ¿Solamente las muestras se hicieron en Japón? ¿Por qué la decisión de sacar la producción de Japón?

Toshi Iida-san: Para la XT-4 no hemos cambiado nuestro plan. Desde el principio establecimos la capacidad de producción de la XT-4 en China Factory porque observamos que hay una gran demanda. Creo que China es el mejor lugar para fabricar y satisfacer una demanda tan grande.

cinema5D: Una vez más, por supuesto, tengo que vincularme con la situación. Digamos que puedes fabricar la cantidad que deseas, pero luego hay otros obstáculos en el camino. Los grandes vendedores están cerrados o intentan vender en línea, pero existen otras restricciones. A veces ni siquiera puedes enviar las cámaras, o lo que sea, a los clientes. Y además, y esta es quizás la parte más difícil, tal vez la gente perdió el entusiasmo por comprar cosas. No porque no quieran, es literalmente porque si pierdes el trabajo tienes menos dinero y tus prioridades son completamente diferentes. ¿Cómo te desenvuelves como fabricante sabiendo que acabas de presentar una nueva cámara al mercado, y es una muy capaz? Tiene el potencial de ser muy popular. ¿Cómo atraviesas estas circunstancias?

Toshi Iida-san: Deberíamos preocuparnos de que la demanda real también se vea afectada por esta situación. Sin embargo, ya comenzamos a recopilar pedidos anticipados de los clientes. Así que creo que todavía están dispuestos a comprar, para obtener un buen producto, pero por supuesto tenemos algunas restricciones en términos de logística. Por ejemplo, el depósito no está 100% operativo y las tiendas están cerradas, pero la gente todavía quiere comprar la XT-4, compran en línea.

cinema5D: Entonces, realmente no has notado una caída en las cancelaciones de pedidos, ¿ese no es el mensaje que recibes de algunos proveedores?

Toshi Iida-san: En lo que respecta a la XT-4, no vemos tal situación.

cinema5D: Debido a la situación, ¿cambió tu estilo de gestión? Tu equipo todavía está trabajando desde la oficina, ¿estoy en lo cierto? FUJIFILM no le pidió a la gente que trabajara desde casa.

Toshi Iida-san: Sí, no recomendamos que el personal trabaje desde casa, pero tal vez ahora necesito ajustar mi estilo de gestión. Pero la mayoría de mi estilo no debería cambiarse. Realmente me gusta concentrarme en la velocidad y las innovaciones de productos. De otra manera no tendría sentido como fabricante, por lo tanto todavía estoy muy concentrado en el ritmo de desarrollo del producto.

FUJIFILM X-T4 Crédito de imagen: cinema5D

cinema5D: Hablemos un poco sobre la XT-4. Al parecer, el producto fue desarrollado en muy poco tiempo. ¿La XT-3 estuvo en el mercado durante más de un año?

Toshi Iida-san: Creo que un poco más de tiempo, aproximadamente 1 año y medio.

cinema5D: Esto es un poco más rápido de lo normal, ¿verdad? ¿Por qué ocurrió esto? La XT-3 era una buena cámara, obviamente sentías que faltaba algo, y supongo que le pediste a tu equipo que dedicara más tiempo y creara la XT-4.

Toshi Iida-san: Te digo algo: presentamos la XT-3 hace 18 meses. Inmediatamente después de nuestra entrevista, lanzamos la XT-3, comenzamos a recibir una respuesta muy positiva, especialmente por la velocidad y la calidad del video. Estamos muy orgullosos de eso, pero al mismo tiempo comenzamos a recibir solicitudes, especialmente para el IBIS, de conseguir una batería más grande. Así que pensamos que deberíamos responder a las necesidades y solicitudes de los clientes lo más rápido posible. Y en cuanto al sensor y el procesador, ya lo establecimos, por lo que es cuestión de tiempo ver qué tan rápido podemos desarrollar el IBIS. Es un pequeño IBIS. Antes teníamos un IBIS para la XH-1. La XH-1 era una cámara un poco grande y pesada. Nuestro equipo de investigación y desarrollo aprendió mucho sobre cómo hacer una pequeña unidad IBIS, un 20% más pequeña y liviana. Entonces, para hacer este IBIS, también desarrollamos un nuevo obturador mecánico y nuevas baterías de mayor duración. Teníamos esos componentes clave, pensamos que satisfacíamos las demandas del cliente casi al 100%. Así que nuestro objetivo era lograr que la XT-3 fuera aún mejor. Así que ahora para fotos y películas, …

cinema5D: ¿Seguirás vendiendo la XT-3?

Toshi Iida-san: Sí, probablemente con alguna diferencia de precios. La XT-3 es una buena cámara. Algunos clientes compran la XT-3, a un precio mucho más asequible que la XT-4.

cinema5D: Entonces, si tenemos que resumir, dijiste que ya tienes el sensor y la placa para admitir el sensor. ¿Cuál fue la parte más desafiante del desarrollo de la XT-4?

Toshi Iida-san: Creo que el IBIS. Cómo hacer una pequeña unidad IBIS sin comprometer el rendimiento o incluso mejorar el rendimiento. Por lo tanto, este IBIS puede funcionar hasta 6.5 paradas en comparación con las 5.5 anteriores. El IBIS es más fuerte y estable que antes, incluso para un empaque pequeño. Es más duradero, mucho más potente, y al mismo tiempo, más pequeño.

Toshi Iida-san con la FUJIFILM GFX100- Crédito de la imagen: cinema5D

cinema5D: También tenemos sobre la mesa la GFX100, que es una cámara de formato medio. Y las capacidades de video son muy buenas en términos de calidad, pero esta es bastante cara y es, ante todo, una cámara para fotógrafos. Habías declarado de manera muy clara, que el formato medio es el formato full frame para ti.

Toshi Iida-san: Si.

cinema5D: Las cámaras full frame están bajando de precio. Y están haciendo un buen trabajo. ¿Crees que en el futuro también podrás bajar el precio de las full frame y satisfacer las necesidades de los cineastas, algo que es un poco más rentable y que también puede competir en términos de precio con cámaras full frame?

Toshi Iida-san: Por supuesto, somos plenamente conscientes de nuestra competencia. Y ya comenzamos a hacer la GFX50 a un precio muy atractivo, la respuesta es excelente. Por lo tanto, siempre es nuestra ambición hacer de la GFX un producto convencional. Para que la GFX sea un producto convencional, debemos continuar esforzándonos para hacerla más asequible y probablemente más pequeña y liviana. Es uno de los puntos en los cuales nos estamos enfocando.

cinema5D: Siempre cocinas algo, siempre cocinas otro producto que con suerte será un poco más capaz y un poco más asequible.

Toshi Iida-san: Es solo mi ambición de hacer de la GFX un producto convencional, ¿de acuerdo?

cinema5D: Respecto a la funcionalidad de video, obviamente se convirtió en una característica muy importante para ti y para el cine en general. La cuestión es que las cámaras actuales, en general, son bastante buenas, y personalmente creo y siento que quizás agregar funciones o nuevas funciones simplemente ya no es suficiente para captar la atención del usuario. A lo mejor, a veces se puede pensar en un concepto completamente nuevo. ¿Cuál es tu opinión? ¿Estás haciendo algo en esta dirección? ¿Hay algo que puedas compartir con el público?

Toshi Iida-san: Como saben, llegamos bastante tarde a la cámara de cine, creo que nuestro viaje acaba de comenzar con la XT-3. Pero estamos aprendiendo y poniéndonos al día rápidamente y esta XT-4 la llevamos a un nivel superior. Así, nuestro viaje nunca terminará. Estamos escuchando y aprendiendo más, qué cineastas, camarógrafos, qué características, qué diseño, qué usabilidad, qué accesorios deberían ser compatibles, siempre estamos pensando en el siguiente paso.

cinema5D: Toshi-san, obviamente estás avanzando con las capacidades de video de las cámaras. ¿Qué hay de los lentes? Porque tienes los lindos MK, lo cual es bueno para la Super-35. Obviamente, tienes cámaras de formato medio, y otros fabricantes se están moviendo a full frame. ¿Algo que puedas compartir con nosotros sobre planes futuros?

Toshi Iida-san: Como un recién llegado, hemos pensado, ¿cómo nos diferenciamos de la competencia en un mercado ya abarrotado? logramos encontrar lo que los clientes esperaban de nosotros. Es el lente y la reproducción del color. Estamos a cargo de una gran variedad de lentes, incluidos los lentes grandes de transmisión y los lentes Zoom de cine. Y en base a ese tipo de lente profesional de muy alta especificación, podemos copiar dicha tecnología en lentes más convencionales. Los MK que mencionabas, son un ejemplo. E incluso para los lentes GF y XF, que son lentes intercambiables. Podemos introducir esa tecnología para hacer buenos lentes con capacidad de video. Por lo tanto, la reproducción del lente y el color, la reproducción cromática, la reproducción del color de la película, son dos de las ventajas principales. Creo que realmente nos gusta expandir, invertir para el lente y los colores del video también.

Por curiosidad, porque nuevamente hablamos sobre encontrar características únicas y hacer cosas tal vez un poco diferentes. Los lentes anamórficas se están volviendo extremadamente populares porque todos buscan esa identidad cuando están filmando. No quieren que todo lo que hacen se parezca a los demás. La cuestión es que son muy, muy costosos, y si no es costoso, tal vez haya una falta de identidad en las imágenes que vienen después de filmar con el lente. ¿Sueñas a veces con los lentes anamórficos?

Toshi Iida-san: Tenemos muchas solicitudes sobre estos lentes. Sin embargo, acabamos de presentar dos lentes zoom de cine llamados Premista, que es un lente zoom de cine de gran formato. La reacción del mercado es muy muy positiva. Y realmente nos gusta centrarnos en nuestro proyecto actual antes de pensar en los lentes anamórficos. Tal vez en el futuro, pero en este momento estamos bastante ocupados con el proyecto actual.

cinema5D: Toshi-san, muchas gracias por tu tiempo.

Así que aquí vamos, la primera de una serie de entrevistas que estamos a punto de realizar. Si te gustaría que realicemos una entrevista sobre una fabricación en específico, háznoslo saber en la sección de comentarios a continuación.

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