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Entrevista con Ben Sherlock, documentalista y director de fotografía

Abril 25, 2020

En la feria virtual de cinema5D no sólo hablamos sobre nuevos equipos y piezas, sino también sobre cineastas y técnicos increíbles que comparten su experiencia con nosotros. Tuvimos la oportunidad de ponernos al día con Ben Sherlock, el documentalista y director de fotografía inglés, para hablar sobre su evolución en la carrera, desde su inicio en la filmación de bodas hasta el presente, donde trabaja como documentalista para la BBC en “Sacred Wonders”. En esta entrevista, recorrimos su trabajo en el episodio “La extraordinaria prueba final para convertirse en un maestro Shaolin”.

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Días felices a cargo de la filmación de bodas. Crédito de imagen: Ben Sherlock.

De la filmación de bodas a la zona de conflicto iraquí

Ben Sherlock es un director de fotografía inglés de 31 años que comenzó su carrera filmando bodas. Durante cuatro años perfeccionó su oficio y también trabajó en documentales independientes. Luego, un día, junto con su colega y amigo Anthony Jarman, finalmente obtuvieron un permiso para grabar a un artista especializado en pinturas de zonas de guerra, Ben describe esta experiencia con sus propias palabras:

“Encontramos oro: un artista increíblemente talentoso que se especializa en pintar en zonas de guerra. Nos llevó tres años, pero finalmente lo convencimos a él y al ejército de Estados Unidos para que nos dejaran ir a Iraq y documentar el conflicto, finalmente, en 2011 nos sumergimos en el mundo de las fuerzas armadas. Ese proyecto marcó un antes y un después en mi carrera, todos sabíamos que no volveríamos a nuestras vidas normalmente, a partir de ese momento perseguiríamos la aventura y los documentales sin descanso.

Esta misión iraquí fue el punto de partida para perseguir su objetivo de filmar documentales cinematográficos.

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Crédito de imagen: BBC / Ben Sherlock

Documental de la BBC sobre el Maestro Shaolin

Ben Sherlock comenzó a trabajar para la serie de documentales cinematográficos Sacred Wonders de la BBC que se realizan en todo el mundo. Así es como lo describe:

“Sacred Wonders cumple con todos los ítems de mi lista de objetivos que soñaba con alcanzar cuando era un cineasta principiante, ¡todo el tiempo estoy en busca de proyectos como este! Combina historias únicas e inspiradoras en lugares extraordinarios de todas partes del mundo, generalmente son difíciles de conseguir, difíciles de filmar pero inmensamente gratificantes.

Gracias a la serie Sacred Wonders, durante 2019 Ben tuvo la oportunidad de volar a China para filmar la historia de un monje budista guerrero en el Templo Shaolin. La trama de esta historia increíble en realidad es bastante simple, ya que acompaña al héroe que se prepara para una prueba que podría cambiar el curso de su vida para siempre. Si no pasa la prueba, deberá esperar 3 años para volver a intentarlo.

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Crédito de imagen: Ben Sherlock.

Equipo de cámara

Aquí hay una parte de la lista del equipo que utilizó Ben para la filmación:

  • Cámara principal: Canon EOS C300 Mark II.
  • Segundas cámaras: Canon EOS R, Canon EOS 5D Mark IV, Panasonic GH5.
  • Trípode Miller, gimbal DJI Ronin M y un Syrp Genie II para los timelapse.
  • Lentes: SIGMA Cine Primes.
  • Monitoreo: monitores inalámbricos SmallHD Bolt.
  • Slider:
  • Tomas con drones: realizadas por un equipo local con un DJI Inspire 2
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La Canon EOS 5D Mark IV realizando un timelapse con el Syrp Genie II. Crédito de imagen: Ben Sherlock.

Según lo describió Ben:

“Teníamos que ser ágiles, la C300 MII es la que nos ofreció la imagen de más alta calidad entre todos los sets modulares y pequeños. No quería instalarle muchas cosas, incluso la transmisión de sonido de nuestro técnico estaba conectada con velcro para mantener su peso liviano.

Asimismo, el gimbal de la cámara también tenía que ser versátil, y la Canon EOS R me ofreció la mejor solución para ello. Es liviana, por lo que incluso con un Sigma Cine Prime de 35 mm podría cargarla durante todo el día de ser necesario.

La Canon EOS 5D Mark IV tiene un excelente sistema de copia de seguridad, y es una cámara genial para realizar time lapses, ya que se puede dejar fuera aún con un clima adverso teniendo la seguridad de que sobrevivirá.

La Panasonic GH5 se utilizó para aquellas situaciones en las que otras cámaras no sobrevivirían. La he sometido a entornos realmente horribles y siempre sale invicta, así que cuando necesitaba una cámara que pudiera hacerle frente a estas situaciones, no dudaba en tenerla a mano.

Es interesante escuchar que la mayor parte del programa no fue filmado en ningún tipo de perfil de imagen LOG, ya que Ben prefiere tener un look ya integrado para después tener un mayor control sobre la imagen final.

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Crédito de imagen: Ben Sherlock.

Sonido e iluminación

Respecto a la iluminación, Ben empacó un par de difusores, reflectores, abrazaderas y un soporte de luz. La mayor parte de la película del maestro Shaolin se filmó con luz natural sin luz artificial adicional, excepto la escena nocturna del Templo que estaba iluminada con velas.

En cuanto al sonido, la producción contaba con un técnico de sonido profesional y experimentado en el set, por lo que Ben podía concentrarse únicamente en hacer imágenes increíbles. Lo mencionamos muchas veces antes pero siempre es importante recordarlo nuevamente, el sonido es una de las partes más esenciales de una película, y no querrías estropearlo.

Empacando tú equipo

Para finalizar este artículo, estos son los consejos principales de Ben Sherlock para que tengas en cuenta a la hora de escoger tu equipo:

  1. Haz listas, sin importar si es la primera vez que viajas con un kit o eres experto en estos viajes.
  2. Siempre ten un respaldo para los cables, discos duros, cámaras, todo, pagar una tarifa por exceso de equipaje es algo insignificante teniendo en cuenta que contar con ellos puede ayudarte a solucionar un problema si algo llega a romperse.
  3. Lleva todo el equipaje de mano que sea humanamente posible, siempre trato de llevar en el avión todo lo que necesito para filmar como mínimo durante dos días.
  4. Empaca cuidadosamente, guarda el equipo en bolsas para separar tu kit y etiqueta todo; Quizás sea otra persona quien tenga que buscar algo esencial en el bolso, y esto lo ayudará.
  5. Mantén los cables organizados, utiliza diferentes bolsas para cada tipo de cable y etiquétalas, hoy en día viajo incluso con una rotuladora para poder ponerle o ajustarle los nombres a los contenedores sobre la marcha.
  6. Siempre viaja con bolsas secas, incluso si vas a un lugar donde no esperas que llueva, las bolsas secas son invaluables, ¡pueden usarse de muchas formas!

A continuación se encuentra disponible la película completa, en caso de que aún no la hayas visto.

Puedes encontrar más información sobre Ben y su trabajo haciendo clic aquí.

¿Qué opinas de esta entrevista con Ben Sherlock? ¿Te gustan este tipo de conversaciones? ¡Haznos saber qué piensas en los comentarios a continuación!

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