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Reseña y minidocumental de la Leica SL2-S

La Leica SL2-S se anunció a fines de 2020, pero tomó un poco de tiempo hasta que llegó al mercado en 2021. En cierto punto, este retraso fue bueno para los creadores de videos, ya que la cámara comenzó a ser interesante cuando se anunció el firmware 2.0 que añadió capacidades adicionales de grabación de video, como la grabación 4K interna con 10 bits a 60p/50p con códec H.265, grabación Long GOP de 10 bits y enfoque automático mejorado (solo por nombrar algunas de las mejoras). Teniendo en cuenta la estrecha conexión Panasonic/Leica, es preciso preguntarse: ¿esta cámara híbrida está orientada al video? ¿Es una Panasonic S5 “con esteroides” u ofrece algo extra para justificar su precio más alto? ¡Tenía mucha curiosidad por averiguarlo! Entonces, para encontrar respuestas a estas preguntas, sigue leyendo mi reseña sobre la Leica SL2-S.

Como la mayoría de ustedes, también he estado siguiendo el increíble viaje de Leica a lo largo de los últimos años en los que se transformó de un fabricante que se dedica a los fotógrafos a uno que ahora también incluye a los creadores de videos. La Leica SL original lanzada en 2015 me sorprendió con sus capacidades de imagen orgánica, mientras que la SL2 que se presentó durante 2019 lo hizo aún mejor (puedes leer mi reseña aquí). Desafortunadamente (o afortunadamente), nuestra industria da muy poco tiempo para que cualquier fabricante se duerma en los laureles, y Leica no es una excepción. Echémosle un vistazo a esta cámara e intentemos determinar qué posibilidades tiene de resistir el paso del tiempo en un contexto donde muchos fabricantes promocionan la resolución de grabación 6K y 8K junto con la grabación interna ProRes (o RAW).

Leica SL2-S in Chigasaki-Kan
Leica SL2-S en Chigasaki-Kan. Crédito de imagen: CineD
Leica SL2-S in Chigasaki-Kan
Leica SL2-S en Chigasaki-Kan. Crédito de imagen: CineD

Antes de continuar, debo admitir que probar y reseñar la SL2-S no era mi interés principal, pero después de recibir tantas solicitudes para hacerlo, decidí tomar la iniciativa durante mi última visita a Japón y le pregunté a Leica Japón si podía ayudarme prestándome una cámara y un lente. (Gracias Shizuka Mitsumura-san y Osamu Tsukada-san por ayudarme y proporcionarme el equipo).

Entonces, ¿qué es una reseña de cámara sin una historia detrás? Bueno, tuve la suerte de conocer a Mori-san, quien junto con su madre dirige Chigasaki-Kan, un encantador y único ryokan tradicional fundado en 1899, ubicado no muy lejos de la playa en Chigasaki. (Gracias Hiroki-san por ponernos en contacto).

Leica Sl2-S Minimalistic Approach
Enfoque minimalista de la Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

Leica SL2-S – Primera impresión

Al igual que con otros miembros de la familia de cámaras SL, las primeras tres cosas que uno observa son:

  • Qué tan bien está construida la cámara
  • El enfoque minimalista del diseño
  • Qué tan fácil es utilizarla

El cuerpo de la cámara en sí mismo es hermoso, y el menú de la cámara es muy fácil y claro de navegar. Lo siguiente es el EVF (visor electrónico) OLED de alta calidad, que en mi opinión es uno de los mejores que existen en lo que respecta a las cámaras mirrorless. Simplemente ayuda a ver las cosas “enfocadas” y permite trabajar durante mucho tiempo sin generar una fatiga notable.

Además, cuenta con lo que considero como una excelente ergonomía (incluso para mis manos pequeñas), por lo que se trata de un dispositivo de filmación que es posible sostener en la mano durante largos períodos de tiempo, especialmente durante la filmación de un documental, en un estilo “sobre la marcha”.

Hablando de “filmar en movimiento”, debo mencionar lo bien que funciona el IBIS (estabilización de imagen en el cuerpo) en esta cámara. En el video de arriba, todas las imágenes en la playa de Chigasaki fueron filmadas con la cámara en mano y realmente demuestra la buena capacidad del IBIS. Por cierto, una de las características únicas de esta cámara (junto a la SL2), es la montura de lentes M de Leica. Según Leica: “debido al vidrio especialmente optimizado frente al sensor, la cámara ofrece la mejor calidad de imagen posible”. Como no tuve la oportunidad de probar la SL2-S con lentes con montura M, no puedo comentar nada sobre esta afirmación, pero puedo imaginar lo agradable que es filmar con esos lentes pequeños cuando el IBIS está activado y brinda una estabilidad de imagen adicional.

La disposición AF de la Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

¿Es una Panasonic LUMIX S5 con esteroides?

No es fácil responder a esta pregunta, ya que estas cámaras son obviamente diferentes, pero permítanme compartir mis impresiones con ustedes mientras me atengo a los hechos. No es ningún secreto que Leica y Panasonic han estado cooperando juntas durante más de 20 años. Esta beneficiosa cooperación entre las dos empresas y las fructíferas conversaciones con SIGMA llevaron al establecimiento de la alianza L-Mount en 2018. (L-Mount fue desarrollada por Leica Camera AG, introducida en 2013 con la cámara Leica T, y es una marca registrada de Leica Camera AG). Ahora, tanto la Panasonic LUMIX S5 como la Leica SL2-S utilizan un sensor CMOS full-frame de tamaño casi similar (24.2MP y 24.6MP respectivamente, aunque los píxeles que se encuentran dentro de la cámara Leica son un poco más grandes). Si consideras el enfoque automático basado en el contraste con un enfoque automático similar que permite establecer tres puntos de enfoque para el cambio de enfoque “automático” durante la grabación de video y el conocido seguimiento de sujetos y detección de cuerpos de LUMIX AF, se siente como un déjà vu. Además, tienen un comportamiento/rendimiento similar en la estabilización de cambio de sensor de 5 ejes, que genera la sensación de que el interior de ambas cámaras son bastante similares en muchos aspectos. (No pude verificar si el motor Venus de Panasonic es realmente el mismo que el procesador de imagen Maestro III de Leica).

La Leica SL2-S en el trabajo. Crédito de imagen: CineD

Ahora, tengo que ser sincero y decir que el sistema de enfoque automático de Leica es más preciso, pero al mismo tiempo, podría ser una gran molestia si se estropea. Todo se vuelve aún más interesante al ver las imágenes en la línea de tiempo, ya que lo primero que probé fue agregar nuestro “LUT Leica personalizado”, el que siempre utilizo cuando filmo con las cámaras SL y SL2 de Leica. Esta vez y para mi sorpresa, nuestro LUT estaba completamente apagado, lo que me hizo comprender que algo había cambiado. Un par de experimentos más en la tienda de Leica Japón junto con la SL2 (el modelo anterior) me ayudaron a asegurar mi opinión de que algo “drástico” le había sucedido a la curva de gamma Log entre las dos cámaras SL anteriores y la SL2-S actual. Leica tuvo la amabilidad de confirmar que rediseñaron la curva gamma L-Log y, si bien es agradable ver el progreso que han realizado, me pregunto si se ha perdido algo en el camino, simplemente porque aunque las imágenes que provienen de la SL2-S son hermosas, tienden a verse “menos orgánicas” en comparación con los modelos SL más antiguos (y como resultado, más cerca del look de la Panasonic LUMIX).

Nos hemos puesto en contacto con Leica para obtener más información, y esto es lo que han respondido:

Este cambio podría ser el resultado del nuevo sensor de imagen BSI. Este sensor tiene mucha más capacidad de trabajar con configuraciones ISO altas sin ruido significativo que cualquier otro modelo de Leica. El ruido (o granulado) no siempre es algo negativo, ya que puede ayudar a que las imágenes luzcan más naturales. Hemos tenido mucho cuidado al aplicar la reducción de ruido para las configuraciones ISO más altas, mientras que para las más bajas el sensor lo evita por su excelente SNR.

La curva Leica L-Log también se ha mejorado especialmente para evitar que las sombras creen ruido innecesario. Además, hemos reducido la nitidez interna tanto como fue posible (lo que reduce la aparición de ruido). Esto se debe a que la cámara viene sin filtro óptico de paso bajo, por lo que brindará una nitidez excepcional junto con los lentes Leica.

La nueva curva L-Log se presentó a través de una actualización de firmware para la Leica SL y la SL2. No creemos que esta sea la razón principal que genera un look diferente entre la SL y la SL2. Las 3 cámaras se pueden utilizar en paralelo con una buena combinación de resultados en cuanto a contraste y color.

La nueva curva L-Log se desarrolló debido a que la gradación de color con la versión anterior era muy limitada. Por lo tanto, decidimos desarrollar la versión optimizada en estrecha colaboración con científicos de color experimentados de Hollywood.

Estas medidas se han realizado para maximizar la capacidad de las imágenes incluso para un tratamiento de postproducción pesado, para darles suficiente “espacio libre” a los creativos para que puedan obtener resultados basados en su creatividad. Esto puede resultar en una imagen de alguna manera “menos orgánica” (con L-Log).

Leica SL2-S L-Log menu
Menú L-Log de la Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

En mi opinión, y sin poder probar la Leica en comparación con la Panasonic, debo decir que, si bien la SL2-S permite filmar en el códec All-Intra y velocidades de bits más altas frente a la LUMIX S5, la estética de la imagen es bastante similar. Leica siempre se ha enorgullecido de NO aplicar la reducción de ruido a las imágenes cuando se graba con la cámara, pero esto parece haber cambiado.

Leica SL2-S HDMI port
Puerto de la Leica SL2-S HDMI. Crédito de imagen: CineD
Leica Sl2-S LUT profiles
Perfiles LUT de la Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

¿Qué me gusta de la cámara?

Al final del día, lo que realmente cuenta es la calidad de la imagen del video y, en general, estoy realmente feliz con lo que obtuve de esta cámara. Cuando se trata de filmar con poca luz, los resultados generalmente son buenos, y Leica restringió sabiamente la propia cámara para no permitir filmar por encima de ISO 6400 (el siguiente ISO es 12.500). Además, junto a la pantalla táctil LCD de 3.2″ de alta calidad, hay una pantalla LCD de estado que es muy útil, especialmente cuando se recopila la información de configuración necesaria sobre la marcha. Por otro lado, me encantó tener el menú Video por separado. Por último, no hay límite en el tiempo de grabación y la capacidad de usar el LUT de “asistencia de visualización” REC 709 al filmar en un perfil de imagen L-log hace que la cámara sea aún más completa (se puede elegir entre los LUT “Naturales” o “Clásicos” instalados, junto a la posibilidad de importar LUT adicionales para fines de visualización). Entonces, a favor tenemos la calidad de imagen, la simplicidad y la calidad de construcción, lo que hace de esta cámara una muy buena opción híbrida dirigida a los cineastas (¿alguien quisiera un conector HDMI de tamaño completo?). Pero, ¿es suficiente para competir con otras cámaras disponibles en el mercado al mismo precio o incluso más bajo? Esta es otra historia, que trataré de responder un poco más adelante.

Leica SL2-S ISO settings
Ajustes ISO de la Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

¿Qué se puede mejorar?

Bueno, con toda honestidad, la pantalla LCD fija se está convirtiendo en un obstáculo para mí (¿y tal vez para otros también?), ya que realmente podía sentir lo restrictiva que es para tomar fotos de ángulo bajo, por ejemplo. Realmente espero que esta limitación de diseño pueda superarse en la próxima generación de cámaras. Lo siguiente es el rendimiento del enfoque automático: como Leica utiliza el AF basado en contraste para video, hay un límite en lo que puedes esperar obtener. Otra limitación no relacionada directamente con Leica es la ausencia de armazones de cámara dedicados para esa cámara. El único armazón a medida que pude encontrar es el de LockCircle.

Leica SL2-S
Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

Insignia Leica y precio de la cámara

La Leica SL2-S full-frame, con grabación de video DCI/UHD 4K/60 de 10 bits 4:2:2, se vende actualmente en B&H por $4.995, y la pregunta es, ¿está justificado su precio? Dejaré que respondan esa pregunta ustedes, ya que todos y cada uno de nosotros miramos algo diferente cuando analizamos una cámara.

Dicho esto, aquí están mis preocupaciones, y escribo esto con el mayor aprecio y respeto por la marca y, lo que es más importante, por las personas que están detrás de ella. Entiendo que Leica es una marca premium, pero desde el momento en que decidieron incluir una función de grabación de video en su cámara, comenzaron a competir con otras marcas conocidas que actualmente ofrecen (mucho) más para los cineastas al mismo precio, o incluso a un precio más bajo. Ahora bien, es cierto que la línea de cámaras Leica SL está haciendo un trabajo notable en lo que respecta a las fotografías fijas y, como muchos argumentarán, también es mejor que otras marcas líderes, por lo que si estás buscando una “cámara híbrida” en el mercado, la SL2-S podría ser una gran opción.

Leica SL2-S.
Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

Con la antigua curva de gamma L-Log, la SL y la SL2 tenían un detalle más especial en la forma en que capturaban video, y a pesar de lo hermosas que son las imágenes actuales de la SL2-S, por el precio de esa cámara, ya no son imágenes tan únicas (y ya que estamos hablando del precio, no puedo resistirme a preguntar, ¡¿por qué diablos la batería de una cámara debería costar $285?!).

Y debo ser claro aquí, NO estoy comparando el precio de la Leica SL2-S con la LUMIX S5, sino con modelos mirrorless más avanzados de diferentes fabricantes. Las “imágenes limpias” es lo que me recordó el “look de Panasonic”.

Mi humilde consejo es que si Leica quiere competir en un mercado donde las cámaras mirrorless están en constante evolución, definitivamente deberían reconsiderar su estrategia de precios. Es cierto que la SL2-S es considerablemente más económica que otros modelos de Leica SL, pero necesita ofrecer aún más para competir con éxito frente a otras marcas populares.

Tener una insignia de Leica en una cámara debería ser un motivo de orgullo y no una barrera. Si Leica quiere exponer su calidad maravillosamente construida y su ciencia de la imagen a la próxima generación de creadores de contenido, deberían hacer que algunas de sus cámaras sean más accesibles y encontrar otras cosas por las que puedan cobrar más.

Leica SL2-S Resolution/Frame Rate selection
Selección de resolución/velocidad de cuadros de la Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

Conclusión

La Leica SL2-S es un producto sólido que fue diseñado para ser confiable y preciso. Al haber trabajado con los modelos SL anteriores, esperaba encontrar la misma estética de imagen a un precio más asequible, pero tal como está ahora, no pude hacerlo. No me malinterpreten, la calidad de la imagen de video es muy buena, pero carece del fino ruido/grano original que se encuentra en los dos modelos anteriores. Una vez más, esto depende del gusto personal, por lo que animo a todos los interesados en esta cámara a probarla por sí mismos.

Por último, pero no por ello menos importante, me gustaría agradecerle a Leica por ser de gran ayuda al responder mis preguntas y aclarar algunos puntos técnicos. También tuvieron la amabilidad de proporcionarme los LUT que aún no fueron lanzados para la nueva curva gamma L-Log. Estos se han aplicado en el video anterior la mayor parte del tiempo junto a nuestros “LUT personalizados”, hechos con fylm.ai.

Leica SL2-S
Leica SL2-S. Crédito de imagen: CineD

¿Qué opinas de la Leica SL2-S? ¿Tuviste la oportunidad de trabajar con ella? En caso afirmativo, ¿te ha impresionado? Por favor, comparte tu opinión con nosotros en la sección de comentarios a continuación.

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