SUNDANCE 2019: Con el foco puesto en Ashley Connor

SUNDANCE 2019: Con el foco puesto en Ashley Connor

El nuevo año viene con todo un nuevo circuito de festivales de cine, y todo comienza en Sundance. Los cineastas acuden de a cientos y miles para amontonarse en torno a decenas de aparatos de calefacción en las frías calles de Park City, Utah. Estamos desafiando al frío por el amor al cine y para “traerles la mercancía” sobre cómo se realizaron las participaciones de este año. Aquí tienen un vistazo al trabajo de Ashley Connor como Directora de Fotografía (DF) de La Muerte de Dick Long.

Ashley Connor en el set de The Death of Dick Long.

DF: Ashley Connor
PELÍCULA: The Death of Dick Long (dir. Daniel Scheinert)
CATEGORIA DE SUNDANCE: Competición NEXT
CÁMARA: Alexa XT
LENTES: Panavision Primos

Filosofía de la DF:
Siempre estate abierto, siempre creciendo… y en términos de cómo manejar un departamento de cámara, solo trato de alentar a mi equipo a que sean personas bondadosas. Los sets de filmación pueden crear ambientes tóxicos, y nadie puede prosperar sin sentirse seguro y empoderado.

cinema5D: ¿Tu y el director Daniel Scheinert vieron películas juntos antes de embarcarse en este proyecto?

AC: En la preproducción, vimos Vivir y Morir en LA y algunas películas de los hermanos Coen… básicamente películas que tienen acción y que no necesariamente llamarías películas de acción.

cinema5D: Cuéntanos acerca de la preproducción de La Muerte de Dick Long.  

AC: Realizamos la preproducción en Alabama durante un caluroso verano. Nuestras pruebas de cámara se diseñaron para que pudiéramos construir una LUT con mi colorista Nat Jencks para ver hasta dónde podríamos impulsar el contraste, porque sabíamos que estaríamos lidiando mucho con el sol directo.

cinema5D: ¿Usaste una sola LUT para todo el rodaje?

AC: Tenía un equipo de cámara de dos personas, así que mi cargador era más bien un 2º asistente de cámara. Básicamente, Nat ayudó a crear dos LUTs, una para el día y otra para el trabajo nocturno. Debido a que la LUT era tan pesada, era demasiado difícil trasladarlo para las tomas nocturnas dado nuestro presupuesto. El proceso de creación del look no fue demasiado difícil porque para cuando Daniel y yo trajimos a Nat, ya habíamos definido el look que queríamos lograr. La paleta estaba llena de verdes, rojos y azules profundos – el diseñador de producción (Ali Rubinfeld) realmente incorporó esos tonos en todos los espacios.

Andre Hyland y Michael Abbott Jr. aparecen en La Muerte de Dick Long, de Daniel Scheinert. Cortesía del Instituto Sundance.

cinema5D: ¿Cómo trabajaron ustedes dos juntos durante la producción?

AC: Daniel es una persona muy agradable en el set y realmente no tiene miedo de explorar múltiples estilos en una escena determinada. Tiendo a darle vueltas en mi cabeza al significado de las tomas o el subtexto emocional de una escena, y el realmente me alentó a salir de mi zona de confort y liberarme para divertirme más.

cinema5D: En cuanto a las ópticas, el año pasado presentaste películas que utilizaban los Cooke Panchros y los K35 de Canon. ¿Qué es lo que orienta tu decisión a la hora de elegir lentes?

AC: En términos de lentes, generalmente realizo una encuesta al director para definir qué términos utilizaría para describir cómo imagina su película. Los términos “De ensueño/Suave” no estaban en esa lista (de Daniel). Era más concreto que eso, más inmediato. Yo había filmado con los Primos en algunos videoclips para la artista Maggie Rogers y me impresionó mucho su desempeño con diferentes tipos de luz: como un excelente lente de retratos. Cuando pruebo lentes, no uso gráficos. Es una cuestión de ánimo – una sensacióoooooon.

Detrás de escena de The Death of Dick Long. Crédito de la foto: Wes Frazer

cinema5D: ¿Te inclinaste por alguna distancia focal más que por otras?

AC: Utilizamos muchos primeros planos con gran angular, nada demasiado exagerado, pero necesitábamos que la audiencia se sintiera físicamente cerca de los personajes. La película, en mi opinión, tiene mucho que ver con la intimidad y la soledad, así que queríamos trasladar eso a la fotografía.

cinema5D: Al parecer los DFs que usan Primos rara vez vuelven a usar otros lentes. ¿Qué hay de ti?

No estoy comprometida con ningún equipo ni compañía – ¡soy un ser libre, cariño! Pero en verdad, me encanta Panavision, siempre me han tratado muy bien. Creo que los DF que usan exclusivamente las cámaras o lentes de una empresa están perdiendo el poder de explorar nuevos paisajes visuales.

cinema5D: ¿Cuál fue tu estrategia de iluminación para La Muerte de Dick Long?

AC: Mi gaffer, Danny April, y yo pensamos mucho en el color y en cómo cambiaríamos sutilmente la paleta a medida que la película avanzara. Nuestra locación principal de rodaje era una casa, específicamente la cocina de esa casa. Queríamos que cada escena en ese ambiente se sintiera única: como si estuvieras hundiéndote lentamente en las profundidades del infierno personal de un hombre. A medida que Zeke, el personaje principal, se ve atrapado cada vez más por sus mentiras, continuamos agregando más rojo. Colaborando con el diseñador de producción, Ali Rubinfeld, pintamos con aerosol muchas de las lámparas de la cocina de vidrio rojo. Mi key grip, Danny Green, también construyó bastidores de filtros de densidad neutra para las ventanas, para ayudar a hacerlas cada vez más oscuras, pero aún así poder filmar durante el día. La película se siente muy espesa, la mantuvimos saturada y colorida, que parecía su propia carta de amor al verano en Alabama. Queríamos que se sintiera el sudor.

Detrás de escena de The Death of Dick Long. Crédito de la foto: Wes Frazer

cinema5D: Ya has sido bastante prolífica. ¿Tienes algún consejo para los aspirantes a Director de Fotografía sobre cómo seguir trabajando?

AC: Intento alentar a los jóvenes DFs a realizar trabajos que se sientan como una expresión honesta de sí mismos. Tuve mucha suerte y comencé filmando películas de muy bajo/cero presupuesto. Me desangré; Lloré; Me perdí MUCHAS bodas. Perdí amigos. No es un camino fácil, pero realmente es lo único que puedo imaginarme haciendo, y eso es lo que separa a muchas personas. Es tanto el sacrificio que tu corazón realmente tiene que avocarse a ello. Además, los aliento a que no se queden estancados cobrando por un trabajo que no desean hacer. Hace que trabajar en proyectos de bajo presupuesto sea mucho más difícil.

cinema5D: ¿Cuál es tu opinión acerca de hacia dónde nos dirigimos en la fotografía cinematográfica?

Siempre trato de imprimir mi look, y también siempre he aplaudido los efectos que se hacen en-cámara. Prefiero eso a los efectos en post-producción, y es genial ver a más personas incorporando esa estética. ¡Pero! Temo que los robots eventualmente reemplacen a los directores de fotografía, así que cruzo los dedos para que no vayamos en esa dirección.

Ashley Connor es directora de fotografía y reside en Nueva York. En 2018, dos largometrajes en los que ella hizo la fotografía compitieron en Sundance: The Miseducation of Cameron Post (dir. Desiree Akhaven) y Madeline Madeline (dir. Josephine Decker). Puedes leer nuestra entrevista con ella del año pasado aquí. Su trabajo en Butter on the Latch de Josephine Decker y Thou Wast Mild y Lovely, que se estrenaron en el Festival de Cine de Berlín en 2014, llevó al crítico de cine neoyorquino Richard Brody a nombrarla, junto a Darius Khonji y Fabrice Aragno, como una de las mejores directoras de fotografía.

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