SUNDANCE 2019: Con el Foco Puesto en Carolina Costa – “Hala”

Febrero 04, 2019 Jump to Comment Section
SUNDANCE 2019: Con el Foco Puesto en Carolina Costa - “Hala”

Hala se estrenó en Sundance en la categoría NEXT, uniéndose a la extensa lista de películas que alcanzan la mayoría de edad aquí en Sundance. Este espectacular drama dirigido por Minhal Baig sigue los viajes internos y externos de un adolescente musulmán en América, una narración bellamente específica que resultará familiar, pero que al mismo tiempo resultará esclarecedora para la audiencia. Esta película hace lo que muchos de nosotros pretendemos hacer. Esta narración de impecable fotografía captura una verdad muy poco expuesta y la presenta al mundo en una oportunidad para compadecerse de su protagonista y expandir de manera óptima nuestra empatía. Conversamos con la directora de fotografía Carolina Costa para develar qué cosas involucró su proceso para realizar Hala.

Geraldine Viswanathan aparece en Hala, dirigida por Minhal Baig.

DF: Carolina Costa
Película: HALA (dir. Minhal Baig)
Categoría Sundance: Competición NEXT
Cámara: Alexa Mini
Lentes: Cooke S4s

Filosofía de la DF: Creo que principalmente tiene que ver con tu instinto. Luego, con el tiempo, tus instintos se combinan con la experiencia. Así es como intento elegir los proyectos, tomar decisiones y dirigir a mis departamentos: sigo mis instintos. Dicho esto, me gusta comenzar siempre de nuevo en cada proyecto, no venir con los vicios y las decisiones tomadas en los anteriores. Me gusta fusionarme con la historia que le estoy ayudando a contar al director, aunque estoy segura de que siempre está filtrada por las experiencias de mi propia vida… lo que se reduce a mi única filosofía. Lee y retrata a tus personajes con empatía. Siempre trato de entender por qué estas personas han tomado esas decisiones, y por qué las han tomado hoy.

cinema5D: ¿Eso se extiende a cómo diriges el departamento de cámaras?

CC: Me gusta que todos estén involucrados en lo que estamos creando. Comparto todas mis referencias visuales y mi proceso creativo con cada uno (de los miembros del equipo). Con los que he trabajado antes, me gusta preguntarles sus opiniones. Eso puede suceder en cualquier momento, de la nada. “¿Qué piensas de esto?” (Pregunto) mientras miro el monitor. Cuando era asistente de cámara, tuve la suerte de trabajar para directores de fotografía que siempre me enseñaban, me inspiraban y me hacían pensar, me mantenían interesada. Yo confío en estas personas, son como una familia para mí. De lo contrario, el trabajo puede ser tedioso.

cinema5D: ¿Con qué cuerpo de cámara rodaste?

CC: Rodamos con un Panavised Alexa Mini. Fue más que nada un rodaje a una sola cámara, aunque filmamos durante una semana con dos cámaras. Todos mis rodajes los filmé con la familia de cámaras Alexa, y recientemente bastante con la Mini. Me gusta pensar a este formato como mi stock de película permanente. Conozco los límites, y dónde puedo forzarlos, y siento que los tonos piel están bien recreados. El tamaño también resultó importante, ya que filmábamos constantemente en locaciones reales.

cinema5D: ¿Qué fue lo que te atrajo de los Cooke S4?

CC:  Para mi directora, Minhal Baig (y para mí) era importante que la audiencia se sintiera comprometida y conectada con esta familia. La calidez y el bonito fall-off de los Cooke S4 resultaron la herramienta adecuada para representar a estos personajes con empatía y con los que fuese más fácil relacionarse. Filmamos principalmente con distancias focales de 18 mm y 25 mm. El extremo más angular servía como una manera de estar siempre cerca de Hala y mantener su perspectiva del mundo, que se iba ampliando a medida que avanzaba la película. También queríamos mostrar el entorno que la rodeaba, que era muy importante para Minhal – Chicago fue tratada como un personaje más.

cinema5D: ¿Vieron películas juntas con la directora? ¿Cómo empezaron a preparar el look de Hala?

CC: Nuestra preparación comenzó en Los Ángeles, aunque la mayor parte fue en Chicago. Al principio, Minhal me compartió su lista de películas y las vimos. Luego, (le compartí mi lista). Nuestras referencias principales fueron las películas de Asghar Farhadi y Claire Denis. También hicimos algunas sesiones con Sue Tebbutt, nuestra diseñadora de producción, en la que analizamos el guión psicológicamente, buscando cada pequeña alteración en la personalidad de Hala. Sue y yo habíamos colaborado anteriormente en otro largometraje, así que pudimos ganar tiempo, especialmente en cuanto a los colores y la definición del carácter de cada locación. Los colores nos vinieron instintivamente, y todos colaboramos en ello. Las locaciones fueron entonces influenciando estas elecciones, y asimismo íbamos modificándoles el look, especialmente la paleta de colores. Sue es genial en eso.

La DF Carolina Costa y la directora Minhal Baig asisten al estreno mundial de Hala, de Minhal Baig. © 2019 Instituto Sundance | foto de Dan Campbell.

cinema5D: ¿Qué descubriste durante las pruebas de lentes y cámaras?

CC: Durante las pruebas de lentes, Minhal y yo decidimos las distancias focales. El extremo más angular resultó adecuado cuando estábamos cerca del personaje. Durante las pruebas de cámara, descubrimos que algunas de las decisiones de color que habíamos tomado no eran correctas, así que fue importante poner a los actores principales frente a cámara y revisar todas las decisiones que habíamos tomado anteriormente, especialmente para el vestuario y el color de las paredes.

cinema5D: ¿Y las listas de tomas?

CC: Nuestra lista de tomas fue muy completa. Minhal y yo tomábamos café durante 4 o 5 horas en Chicago todas las mañanas, por 6-7 días. Teníamos disciplina. Eso fue esencial para nuestro apretado cronograma de 18 días. Fue entonces cuando me di cuenta de cuán personal era esta película para Minhal, y creo que eso hizo que el proceso fuera más interesante. Ella siempre me hizo pensar desde dentro de la historia, y no al revés.

cinema5D: ¿Usaste algún tipo de filtros para los lentes esta vez?

CC: Siempre suelo tener filtros Hollywood Black magic de 1/4 y 1/2 en mi kit, pero realmente depende de la historia que estemos contando. Para HALA siempre usamos filtros Hollywood Black Magic de 1/4.

Carolina Costa y la directora Minhal Baig en el set de Hala. Imagen cortesía del Instituto Sundance.

cinema5D: ¿Hubo algún desafío particular en Hala?

CC: Algo interesante sobre el diseño de iluminación de HALA es que tuvimos que decidir cuál era nuestro verdadero Norte, el cual no podríamos falsear o cambiar durante la película. Tradicionalmente, en la cultura musulmana, si estás rezando en Estados Unidos, tienes que mirar hacia el noreste. Además de los personajes, todos los miembros de mi equipo tenían que saber dónde estábamos en relación con La Meca. La dirección desde donde ingresaba el sol en esta casa tuvo una enorme importancia tanto filosófica como estética para la película.

Nacida en Brasil, Carolina Costa tomó una importante decisión de ir a Londres a estudiar en la Universidad de las Artes al comienzo de su educación. Allí la llevaron al redil y su mentora fue Sue Gibson, presidenta de la BSC (Sociedad Británica de Directores de Fotografía, por sus siglas en inglés). Luego de años de trabajar como asistente de cámara y operadora en producciones británicas, Carolina se mudó a los Estados Unidos y obtuvo una Maestría de Bellas Artes en Dirección de Fotografía en el AFI (American Film Institute). Ha ganado numerosos premios por dirección de fotografía, y su primer largometraje, The Chose Ones, se estrenó en Cannes. Fue directora de fotografía de la segunda unidad de cámara en el film Suspiria, así como operadora de la primera unidad. Hizo la fotografía de la querida Icebox -presentada en el Festival Internacional de Cine de Toronto- un documental que ahora puedes ver en HBO. Asomándose en el horizonte está Wander Darkly, el largometraje de Tara Miele, protagonizada por Diego Luna y Sienna Miller, el próximo proyecto de Carolina como directora de fotografía.

*HALA fue adquirida por Apple, ¡así que deberías poder verla muy pronto!

 

 

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