Sundance 2020: Con el foco puesto en la directora de fotografía Laura Bellingham

Sundance 2020: Con el foco puesto en la directora de fotografía Laura Bellingham

El programa del Festival de Cine de Sundance cataloga a “Amulet” como un thriller en el que la directora Romola Garai “construye un temor profundamente restringido mientras desata una pesadilla fantasmagórica”. Esta pieza de género trata sobre un veterano sin hogar en Londres llamado Tomaz, que se enreda en la vida de una mujer y su madre confinada en su hogar. Cuanto más tiempo pasa con ellas, más crecen sus sospechas sobre fuerzas sobrenaturales y de otro mundo. Para llevar el folklore moderno de Garai a la pantalla, la directora de fotografía Laura Bellingham tuvo que trabajar mucho para ella. Sigue leyendo y descubre su experiencia en la construcción de Amulet.

imagen fija de Amulet, Dirigida por Romola Garai y filmada por Laura Bellingham.

Nombre: Laura Bellingham
Película: Amulet (dir. Romola Garai)
Categoría de competencia: Medianoche
Cuerpo de cámara: Arri Mini y Arri Amira
Lentes: Cooke Speed ​​Panchros, Angenieux Optimo, Lens Baby y Zeiss Super Speed ​​para los flashbacks.

cinema5D: ¿Qué películas te inspiraron a seguir una carrera en cinematografía?
LB: 
La Belle Et La Bête (1946, dir. Jean Cocteau, director de fotografía Henri Alekan) por su luminosa cinematografía en blanco y negro. Don’t Look Now (1973, dir. Nicholas Roeg, director de fotografía Anthony Richmond BSC). The Piano (1993, dir. Jane Campion, director de fotografía Stuart Dryburgh NZCS ASC) y muchas películas de Powell y Pressburger.

cinema5D: ¿Cómo te formó tu educación como directora de fotografía?
LB: Fui al European Film College en Dinamarca, seguido de la National Film School en Londres, ambas invaluables en diferentes formas. Esta última me permitió confiar en mis instintos y ser audaz en la búsqueda del look que sirva al proyecto, y adaptarme a lo inesperado. Antes de todo esto, estudié literatura, que creo que contribuyó a mi enfoque centrado en la narración.

cinema5D: ¿Tienes alguna filosofía particular sobre cómo manejas el departamento de cámaras? ¿Qué buscas cuando estás contratando?
LB: Estoy totalmente guiada por la narrativa, si una historia no me atrapa, sé que probablemente no voy a hacerle justicia a la película. Me doy cuenta cuando mi equipo también está involucrado con la historia, y cuando lo están, ¡generalmente quiero volver a trabajar con ellos! Definitivamente busco personas que sean inclusivas, colaborativas y conscientes de los demás: tanto los actores como el equipo.

cinema5D: ¿Qué consejo tienes para los directores sobre cómo optimizar sus relaciones con sus directores de fotografía?
LB: Sé abierto y no estés a la defensiva. Debes sentirte seguro con tu director de fotografía para experimentar y compartir dudas e ideas. Una vez que el rodaje esté en marcha, charla con ellos frecuentemente, y avísales cuando algo funciona o no.

cinema5D: ¿Cómo llegaste a trabajar en Amulet?
LB: Hace tiempo que conocía el proyecto a través del productor Matt Wilkinson de Stigma Films, un antiguo colaborador, con el que me encanta trabajar. También conocía el trabajo de Romola como escritora / directora y me parecía increíblemente talentosa. Cuando leí el guión, busqué una gran cantidad de referencias, casi que armé el look incluso antes de conseguir el trabajo. Creo que ella sintió mi entusiasmo por el mundo que ella había creado. Me siento muy afortunada de haber sido parte de esta película.

cinema5D: ¿Qué pasa con el guión que despertó ese entusiasmo?
LB: El género de la película realmente me atrajo, y también cómo subvierte las expectativas. Me inspiró la estética de la casa como un santuario inestable para el protagonista Tomaz y cómo podríamos alterar sutilmente la atmósfera para reflejar su estado psicológico cambiante.

cinema5D: ¿Por qué finalmente elegiste la Alexa Mini y la Amira?
LB: Las Minis nos dieron más opciones de armado en esquinas incómodas y armarios para las tomas angulares en nuestra locación.

cinema5D: ¿Y los lentes?
LB: Los Speed ​​Panchros, combinado con los filtros Soft FX de Tiffen, le dieron una especie de nostalgia a las escenas de amor góticas entre Tomaz y Magda. Sentí que nos conectaron con el ánimo de algunas de nuestras referencias principales. Elegí los Super Speeds en los flashbacks del bosque para tener un look más fresco y agudo, que suavizamos con los Tiffen Low Cons, configurando la cámara en 1280 para obtener un poco más de textura.

cinema5D: ¿Cómo se prepararon tú y Romola durante la preproducción? ¿Vieron algunas películas?
LB: En la pre-producción, Romola, el diseñador de producción y yo pasamos mucho tiempo juntos. Construimos un collage de imágenes de referencia y vimos varias películas juntos, pero las referencias obligadas fueron Possession, de Andrzej Żuławski, The Tenant de Roman Polanski y Katalin Varga de Peter Strickland. Romola y yo pasamos mucho tiempo con la lista de tomas, tratando de construir un lenguaje para la cámara que reconociera no solo las raíces de horror de la película, sino también la perspectiva de Tomaz, su mirada respecto a Magda. Queríamos que la cámara, como la casa, se sintiera como un observador impasible a través de su movimiento.

cinema5D: ¿Cómo se tradujo ese lenguaje en la fotografía principal?
LB: El catálogo de imágenes que creamos permaneció con nosotros todo el tiempo. Se convirtió en una especie de resumen. Romola las tenía en su cuaderno, y las imprimimos, para que el gaffer pudiera pegarlos en el camión de iluminación. Sabíamos que necesitábamos estar al tanto de los marcadores en el viaje de Tomaz, así como de las expectativas de la audiencia relacionadas con el género para ese viaje. Luego, queríamos cambiar las cosas visualmente para resaltar los giros y las vueltas. Nos mantuvo alerta.

cinema5D: ¿Alguna tecnología o juguete nuevo en este rodaje?
LB: No hubo tecnología nueva, pero tuvimos una gran colaboración con nuestro equipo de efectos visuales en Bate Studio, que trabajó de manera muy creativa con nosotros para hacer que los efectos visuales y los elementos de las criaturas se sintieran viscerales y conectados a la “textura” de la casa. Esto fue muy interesante para mí, ya que Amulet fue la película con más cantidad de efectos visuales en la que he trabajado.

cinema5D: Hablaste de los Low Cons. ¿Hay algún otro filtro de preferencia en tu kit? ¿Algún accesorio imprescindible? ¿O algún modo de operación que prefieras?
LB: Luego de usar los soft FX en Amulet, se han convertido en favoritos. En el enfoque, me encanta trabajar con dos cámaras cuando sea posible. A menudo, la segunda cámara queda libre para buscar algo inesperado para agitar los ánimos. Muchos de los zooms lentos en Amulet los logramos de esta manera.

cinema5D: ¿Cómo fue tu relación con tu gaffer? ¿Cómo fue la estrategia de iluminación que idearon juntos?
LB: 
Conocí a Ben Millar, quien ahora es mi gaffer habitual, en esta película. Me encantó su trabajo en Lady Macbeth. Es realmente imaginativo y colaborativo. El principal desafío era establecer un look sólido en una casa sin electricidad y trabajar con velas y luz de gas. Rápidamente establecimos un enfoque lógico para aumentar la trayectoria de la luz natural o los sodios externos. Hicimos rebotar esa luz alrededor de las esquinas hacia los espacios más oscuros y los umbrales de la locación para una especie de naturalismo aumentado. Quería que todo se sintiera motivado, pero misterioso al mismo tiempo.

imagen fija de Amulet. Imagen cortesía del Instituto Sundance.

 

cinema5D: ¿Negocias tu participación en la post-producción en tu contrato? ¿Cómo resultó eso, específicamente con tu DIT y el colorista?
LB: Sí, absolutamente. En Amulet, la curva 709 nos sirvió mucho en ambas cámaras, pero teníamos intenciones bastante específicas sobre la paleta de colores. Creamos cambios sutiles en el tono de la luz solar a partir de los geles a medida que avanza la historia, por lo que trabajé con nuestro DIT para asegurarme de que el ánimo se mantenía en los dailies.

cinema5D: ¿Cuál es tu opinión sobre hacia dónde está yendo la cinematografía? ¿Crees que la evolución en la tecnología es un catalizador o un inhibidor para tu propia creatividad?
LB: ¡Ah! Excelente pregunta. En general, adhiero a la filosofía de que cuantos más formatos, herramientas y plataformas haya disponibles, mejor… pero sí creo que hay algo único y cinético sobre el cine en que es una forma de arte que depende del tiempo. Como directora de fotografía, quieres estar en el momento respondiendo al espacio, a los actores, y comprometiéndote con esas decisiones. Creo que esa es la forma de crecer.

Laura Bellingham en el set de Amulet.

cinema5D: ¿Qué consejo tienes para las personas del departamento de cámaras que están subiendo en las filas?
LB: Que busquen proyectos que ofrezcan oportunidades para crear los looks a los que ellos aspiran. Me di cuenta de que es una situación del tipo “de tal palo tal astilla”, donde las personas que luego responden a tu trabajo tendrán una estética similar a la tuya y, por lo tanto, probablemente te guíen en la dirección que deseas ir.

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