Consideraciones para la cinematografía subacuática

Febrero 26, 2020 Jump to Comment Section
Consideraciones para la cinematografía subacuática

La 1er asistente de cámara Tiffany Murray y yo (trabajando como operador de cámara) recientemente tuvimos la oportunidad única de trabajar con Productos Subacuáticos Gates para encontrar una solución compatible para una cámara relativamente nueva: la Arri Mini LF. Ella y yo estábamos comenzando una película en Indiana que contenía varias secuencias submarinas complicadas (en invierno y por la noche) y dado que la cámara era nueva, las opciones eran limitadas. A medida que avanzamos, quedó claro que no hay una gran cantidad de información en línea sobre la cinematografía subacuática en general o cómo se relaciona con el cine desde la perspectiva del principiante específicamente. Seré el primero en admitir que solo he filmado bajo el agua un puñado de veces, por lo que el proceso de trabajar estrechamente con Gates para construir el equipo perfecto fue revelador. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta al emprender el viaje hacia esa secuencia submarina perfecta:

Carcasa Gates en un escritorio en Gates. Crédito de imagen: Graham Sheldon

Solo hay unos pocos fabricantes de carcasas submarinas y, debido a problemas de compatibilidad, desde el principio quedó claro que tendríamos que trabajar estrechamente con el fabricante, Gates Underwater Products, para garantizar una experiencia sin problemas. Afortunadamente, Gates se encuentra cerca en el condado de San Diego y estaban dispuestos a trabajar con nosotros para encontrar soluciones.

Primero, permítanme compartir a qué nos enfrentamos.

Los problemas:

  • Plazos: faltaban solo unas semanas para el rodaje.
  • Compatibilidad con Arri Mini LF: cuando se llega a un cierto tamaño y peso, las carcasas submarinas no son exactamente ubicuas.
  • Monitoreo y enfoque: nuestra primer AC, Tiffany, está trabajando con la unidad de control de motor universal UMC-4 LDS, que es fantástica, pero no es el controlador de motor más pequeño del mercado.
  • Óptica: trabajamos con Panavision Primo Personalizados y Primes Sigma Cine en la filmación. ¿Tendríamos alguna limitación en la distancia focal dado el tamaño de la carcasa?
  • Alimentación: siempre es una preocupación cuando no puedes usar un bloque de baterías o cambiar las baterías rápidamente.
  • El agua es mala para las cámaras – especialmente con lentes personalizados y una plataforma de cámara de $ 100.000. Por suerte, el equipo de Gates nunca se preocupó por esto.

Expresamos estas inquietudes de inmediato a John Ellerbrock, presidente de Gates, y él se sumó al desafío. Desde 1969, la compañía ha sido líder en la comunidad de cinematografía subacuática y descubrimos que su experiencia es invaluable a lo largo de este proceso.

Preparación:

El equipo de Gates trabaja con la primera AC Tiffany Murray para modificar la plataforma de la Alexa Mini LF con lentes Panavision Primo. Crédito de imagen: Graham Sheldon

Después de un día de preparación en Panavision Hollywood, llevamos un solo lente, un sistema de follow focus y la Mini LF hasta las oficinas de la compañía en San Diego. Esto puede sonar obvio, pero para cualquier verificación y desarrollo de compatibilidad, querrás que la mayor cantidad de elementos que necesites colocar en la carcasa estén físicamente presentes en la habitación. Dado el corto período de tiempo, no pudimos tener todo el kit allí (algunos artículos ya estaban en camiones), pero tuvimos suficiente para estar seguros con nuestras pruebas antes de volar a Indiana para la película.

La carcasa de Gates ingresa al agua con la Alexa Mini LF a bordo. Crédito de imagen: Rachel Murphy

La mayoría de los sistemas subacuáticos de prosumidor permiten un control mínimo de la cámara, pero con un equipo profesional, tendrás acceso completo a los botones programables externos en el cuerpo de la cámara, así como a la alimentación y la grabación. El diseño de la carcasa es intuitivo: un pequeño trineo recibe la cámara y la bloquea en su lugar con una placa V-Mount trasera. El exterior del cuerpo proporciona muchos puntos de montaje para pesos adicionales (importante para no contrarrestar la flotabilidad natural del dispositivo mientras funciona) y varios puntos para que los cables ingresen desde afuera.

Dependiendo de la longitud de tu lente, agregarás más o menos Anillos de Puerto (anillos de metal que se apilan a la longitud correcta para que coincidan con el lente). Para nosotros, un Anillo de Puerto mediano y dos pequeños demostraron ser la receta perfecta para ajustar el cuerpo de la cámara. Deberás recordar mantener cada junta tórica lubricada (en el lado de la junta tórica) para facilitar la desconexión posterior. (Desmontar o desacoplar) los anillos de puerto también es simple cuando están conectados a la carcasa en sí, ya que esto te permite hacer un poco de palanca.

Como anticipamos, instalar un sistema Preston LCS dentro de la carcasa fue un desafío (la carcasa es perfectamente adecuada para el sistema ARRI LCS, pero no está disponible para nosotros). Después de algunas horas de retoques, el equipo decidió colocar el controlador del motor MDR en tierra y tender un cable a la carcasa para permitir el enfoque inalámbrico. Por supuesto, los pequeños engranajes de paso 0.8 permiten el enfoque manual o el control del iris desde el exterior de la carcasa mientras está en el agua. Gates Underwater también pudo crear un cable personalizado que se extendía desde la salida SDI de la cámara hasta un monitor externo en el rack de monitoreo, sin comprometer la integridad hermética de la carcasa.

Verificando el sellado:

Hablando de estanco, querrás ser el mejor amigo del dispositivo de verificación de sellado que viene en un pequeño estuche Pelican. Agrega algunas baterías AA, conecta la manguera de verificación de sellado al puerto correcto en el exterior y obtendrás una lectura de vacío del interior de la carcasa. Una lectura estable en unos minutos significa que estás bien. Una caída constante del vacío significa que debes verificar que todo (incluidos los puntos de entrada de cable) esté bien cerrados o correrás el riesgo de que ingrese humedad a la carcasa con tu equipo de cámara de $ 100K.

Monitoreo:

Para el monitoreo, Gates Underwater eligió el Atomos Shinobi 5″ como su monitor compatible de preferencia para nuestra plataforma en particular. No son caros de comprar o alquilar y proporcionan una imagen de buen tamaño para operar en el agua. Ten en cuenta que el monitor permanece en un compartimento pequeño separado del compartimento principal de la carcasa y también deberá comprobarse el sellado. Personalmente, no siempre usé el Shinobi en la película ya que teníamos un monitor SmallHD de 17″ cerca en todo momento. Colocado en terreno seco, el monitor estaba conectado a través de SDI impermeable. Aunque filmamos en ríos y piscinas, esta película en particular no requería que estuviéramos completamente sumergidos.

El rodaje:

Carcasa de Gates en el agua durante una escena particularmente desafiante. Crédito de imagen: Zach Spicer

Gates nos envió la carcasa varios días antes del día de rodaje en sí. Seguro, los Anillos de Puerto eran difíciles de desconectar, ya que habían estado guardados desde hacía rato y el lubricante se vuelve menos efectivo, pero con un poco de fuerza se separaron rápidamente (con re-lubricación son muy fáciles de colocar / quitar). No olvides desbloquear el pestillo que los mantiene en su lugar.

En medio de una de las noches más complicadas del rodaje, Tiffany y yo nos llevamos del set la cámara principal (la 2da cámara era una Alexa LF de tamaño completo) y en 45 minutos estábamos listos, nuestras verificaciones de sellado estaban completas, y estábamos preparados para nuestra escena. Debes vigilar de cerca la vida útil de la batería de la cámara, ya que la batería V-Mount capaz de caber en la plataforma es más bien pequeña.

Soluciones:

Como cualquier buen miembro del equipo de cámaras sabe: la planificación es tu amiga. Tener tiempo suficiente durante este proyecto fue un desafío constante, pero identificar los problemas y solicitar el mejor asesoramiento ayudó a lograr el éxito en el día a día. John, Dale, Pamela y el equipo de Gates Underwater nos ayudaron en cada paso del camino y, como resultado, las secuencias submarinas resultaron incluso mejores de lo que podríamos haber esperado.

Zach Spicer me entrega la carcasa Gates al salir del lago. Crédito de imagen: Rachel Murphy

Si puedes, trata de dedicar tiempo suficiente al armado y revisa la lista de verificación metódicamente. Si tienes el presupuesto para contratar a un especialista, hay muchos operadores submarinos excelentes disponibles. Espero que, después de leer esto, vean que con el apoyo y el tiempo adecuados, las tomas bajo el agua son absolutamente posibles tanto en tiempo como en presupuesto.

La película completa no estará disponible hasta dentro de casi un año, pero me aseguraré de actualizar este artículo con el trailer cuando llegue.

Un agradecimiento especial a Gates Underwater Video, la 1er AC Tiffany Murray, y la DF Madeline Kate Kann por su ayuda con este artículo.

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