Con el foco puesto en los documentalistas: Backbone, filmada con la Panasonic S1H

Con el foco puesto en los documentalistas: Backbone, filmada con la Panasonic S1H

La directora y directora de fotografía, Tiffany Murray y su equipo siguieron a la corredora de ultra distancia, Allison Powell, en una carrera récord de 138 millas para filmar el documental Backbone. Hablamos con Tiffany sobre su proceso y lo que es filmar durante casi 44 horas seguidas con pocos descansos de por medio.

Puedes mirar el corto documental “Backbone” aquí:

A continuación nuestra entrevista con la directora de fotografía Tiffany Murray:

cinema5D: ¿Qué fue lo que inicialmente te atrajo de este proyecto y de trabajar con Allison?

Tiffany Murray: Allison, además de todas las otras cosas increíbles que hace, también es productora. Ella me llevó a ser directora de fotografía de dos series web (una de las cuales fue Ctrl+Alt+Delete, nominada al Emmy), y allí nos hicimos amigas rápidamente. Siempre estamos buscando cosas para trabajar juntas y cuando acudió a mí y me dijo “voy a correr 137 millas y romper algunos récords, ¿quieres filmarlo?”, supe que tenía que aprovechar la oportunidad. Allison es una de esas personas que cuando se propone algo, lo consigue, así que era algo que no podía perderme.

Tomé una clase de documental en la universidad, y luego hice un documental para completar mis estudios en el extranjero, en París. En mi opinión, es una de las formas más difíciles de hacer cine, pero siempre me han atraído. Constantemente estoy desarrollando en mi cabeza ideas sobre documentales. Me encanta el proceso de descubrir la historia o los nuevos elementos a medida que avanza y tener que adaptarme continuamente al entorno. El cine narrativo sigue siendo mi primer amor, pero trabajar en documentales es liberador porque no todo tiene que ser tan impecable y perfecto, la cámara sólo está observando.

Crédito de imagen: Third Law Productions

cinema5D: Teniendo en cuenta el esfuerzo respecto al tiempo y las distancias que conlleva esta carrera, ¿qué tipo de conversaciones tuviste con el equipo sobre la filmación de la misma? Dado que también es una maratón para el equipo de grabación, ¿qué tipo de preparación tuvieron que realizar detrás de escena?

TM: No solo nos estábamos preparando para el documental, sino también para la carrera en sí. Pasaron muchas cosas. Nuestro productor y jefe de equipo, Preston construyó una hoja de cálculo con cada una de nuestras paradas de asistencia y los tiempos estimados en función de las prácticas de Allison en el área. Esto nos permitió coordinar al resto de nuestro equipo, operadores, entregas de alimentos, etc. Todo fue muy fluido. Si Allison corría más rápido o más lento de lo que calculamos, todo cambiaba. Durante la carrera, estuvimos actualizando este documento constantemente. También vimos documentales similares sobre corredores increíbles como Courtney Dauwalter y Gary Robbins y exploramos cada una de las paradas de asistencia a lo largo del sendero para descubrir qué tipo de equipo necesitábamos y evaluar cuán limitado sería nuestro espacio en cada estación.

Allison Powell preparándose para una carrera. Crédito de imagen: Third Law Productions

cinema5D: ¿Por qué elegiste la Panasonic S1H para filmar Backbone? ¿Qué otros sistemas de cámaras utilizas?

TM: Después de trabajar en varios videos promocionales para la S1H, era una gran admiradora de lo que la cámara era capaz de producir teniendo un cuerpo tan pequeño. Es realmente sorprendente, y cuando surgió este proyecto documental, supe que era la cámara perfecta para llevarlo a cabo. La preparamos en “modo de estudio” para cada una de las promociones, pero estaba realmente emocionada de ponerla a prueba en un entorno documental. Filmar únicamente con la cámara, el lente y el micrófono incorporado resultaron ser el peso perfecto para transportar durante 50 horas seguidas. La larga duración de la batería y el doble ISO también fueron funciones cruciales. No tuvimos muchas oportunidades para cargar las cosas, y las configuraciones de iluminación elaboradas durante nuestras paradas nocturnas no eran una opción. Utilizamos faros y ocasionalmente un panel LED 1X1.

También grabamos con una GoPro 8 que Allison o sus corredores asistentes llevaban para filmar aquellos lugares en el camino a los que no llegaríamos y el DJI Mavic Air para nuestra cobertura de Drone.

La directora de fotografía Tiffany Murray trabajando en la configuración del Ronin 2. Crédito de imagen: Third Law Productions

cinema5D: ¿Con qué lentes filmaste? ¿Por qué los elegiste?

TM: Para la parte de la carrera, grabamos con el Panasonic Lumix S Pro 24-70 mm y probamos el lente prototipo de 16-35 mm. Por mucho que me gusten las cualidades cinematográficas de los lentes prime, necesitaba ser rápida y adaptarme a mi entorno. Muchas veces era la única persona en mi equipo y no podía arriesgarme a perder algo para cambiar un lente.

Para las tomas estilizadas con el Blackarm y el Ronin 2, utilizamos los lentes Rokinon Xeen para brindarle una calidad cinematográfica más épica. Estos lentes Xeen son sinceramente mis favoritos en este rango de precios, los he usado en muchos proyectos más pequeños y nunca me decepcionaron.

cinema5D: ¿Cuáles fueron los desafíos que se presentaron en torno a filmar a Allison por largas distancias? ¿Estuviste filmando durante casi 50 horas para cubrir su viaje completo?

TM: Hubo muchos desafíos a lo largo de la carrera. La privación del sueño se volvió relevante hacia el final. Durante la mayor parte de la carrera sólo podíamos dormir aproximadamente 1-2 horas, pero entre las condiciones en las cuales nos encontrábamos y mis nervios, realmente no pude dormir hasta que tuvimos otro descanso alrededor de las 44 horas de rodaje.

También tuvimos un incendio forestal durante el camino. Hubo una explosión en un garaje que provocó un incendio en la estructura y el comienzo de un incendio forestal. Esto estalló a unos 2000 pies de la penúltima parada de asistencia de Allison. Aunque lo extinguieron en unas pocas horas, todos los caminos para llegar a esta parada estaban bloqueados. Tuvimos que redirigir a nuestros equipos y establecer otra parada de asistencia unas pocas millas antes para poder darle a Allison los suministros que necesitaba para su tramo final. Hay muchas más historias que contamos en el documental completo.

Panasonic S1H montada en el Ronin 2. Crédito de imagen: Third Law Productions

cinema5D: Backbone se siente como si estuviera grabado en una locación lejana. ¿Es esto cierto? ¿Hubo algún desafío técnico dada la ubicación? ¿Cómo lograste superarlo?

TM: Sí, todas nuestras locaciones eran muy remotas. El entrenador de Allison, Dan Morse y su esposa Rosa, tienen una casa rodante en la que viajaban de parada en parada. Esto nos permitió tener comida caliente, poder cargar baterías y contar con un baño cuando no había uno en la parada. Estaban en la mayoría de las locaciones y fueron muy amables al darnos comida cuando estábamos demasiado lejos o ya era tarde para comprar comida en un restaurante.

Otro desafío importante fue la recepción limitada y el Wifi. Necesitábamos actualizar constantemente nuestras estimaciones de tiempo en nuestra hoja de cálculo para que el equipo supiera si debía estar en su estación asignada antes o después de lo previsto originalmente. Pudimos rastrear el progreso de Allison a través de un GPS Garmin y un inicio de sesión móvil, pero para hacer esto, necesitábamos servicio. Si sabíamos que contábamos con un poco de tiempo, dábamos un paseo en coche hacia la ciudad, o colina arriba para tratar de enviar las actualizaciones a nuestro equipo y obtener nuevas estimaciones sobre las llegadas de Allison.

Cinema5D: Además del lente y el cuerpo de la cámara, ¿cuál ha sido una herramienta/pieza de equipamiento fundamental en esta producción? ¿He visto un Ronin 2/BlackArm siendo utilizado en algunos de los detrás de escena?

TM: Sí, el combo Ronin 2/BlackArm fue un buen agregado al material que ya teníamos. Filmamos estas imágenes después de que Allison se recuperó de Backbone para aportarle al video una calidad más cinematográfica.

cinema5D: Ahora que has terminado, crees que cambiaste como cineasta durante el proceso de realización de Backbone? ¿Podrás implementar en otros proyectos alguna de las lecciones aprendidas?

TM: ¡En realidad, técnicamente aún no hemos terminado! Backbone es solo un fragmento pequeño de un proyecto más grande en el que estamos trabajando. Lanzaremos un documental más extenso que sigue el viaje de Allison desde el entrenamiento hasta el final de la carrera, viendo su progreso mental y físico durante el transcurso del tiempo y observando de cerca algunos de los increíbles obstáculos que enfrentamos en el camino.

Tengo la intención de seguir filmando las carreras de Allison para construir un documental más grande sobre su progreso como ultra corredora mientras publico documentales/resúmenes más cortos de las carreras para construir un seguimiento en la comunidad de ultra running. Ya estamos planeando nuestro próximo gran rodaje: Allison se ha registrado para la carrera Moab 240 en octubre en Utah. Esta es una carrera organizada, por lo que habrá menos planificación por nuestra parte, pero casi el doble de la distancia del sendero de Backbone.

Tengo una nueva forma de pensar acerca de la frase “menos es más”. Al ser fanática, me encanta jugar con todo tipo de juguetes, pero fue muy liberador no estar atascada por cargar una tonelada de equipo. Trabajando a través de la edición de la pieza más grande, noté que definitivamente hay cosas de las que aún estoy aprendiendo y tomando notas mentales principalmente para obtener más cobertura y material, pero debes ser selectivo respecto a qué otras cosas puedes obtener. Cuando filmas un documental de un evento siempre resulta difícil saber qué será importante para la historia final. Quieres seguir filmando las 24 horas, los 7 días de la semana, pero eso lleva mucho tiempo en la sala de edición y atrasa el proceso de post producción.

¿Qué opinas del corto documental de Tiffany? ¿Has filmado en situaciones físicamente desafiantes con cámaras más pequeñas? ¿Cómo haces para “mantenerlo pequeño” como ella? Cuéntanos en los comentarios a continuación.

Descargo completo: esta entrevista ha sido financiada y promovida por Panasonic. Sin embargo, cinema5D retuvo el control editorial total sobre el contenido de la misma.

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