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Reseña de la Nikon Z 9 – Una gran cámara con mucho más espacio para crecer

Diciembre 29, 2021 Jump to Comment Section

La siguiente reseña de la Nikon Z 9 se realizó con una cámara de preventa con el firmware final instalado.

Tuve la suerte de jugar con la nueva Nikon Z 9 durante unos días y estoy feliz de poder compartir mi primera impresión con mis compañeros cineastas y creadores de contenido. Con hasta 8K/30p y largos tiempos de grabación de video junto al 4K ProRes HQ interno, esta nueva cámara es lo suficientemente prometedora como para sacudir el mercado de cámaras mirrorless en constante evolución. Una futura actualización de firmware programada para 2022 mejorará sus capacidades de grabación de video al agregar la grabación interna ProRes RAW junto al N-RAW (para poder editar fácilmente en DaVinci Resolve). Hemos elegido a la Nikon Z 9 como nuestra cámara mirrorless del año para video, ahora veremos en mayor profundidad si el título está justificado…

Quién hubiera adivinado que Nikon, la compañía conocida por su comportamiento comercial tradicional, sería la primera en presentar características de video innovadoras como 10-bit 4K ProRes HQ internos, el próximo 8K60p 12-bit ProRes RAW y 12-bit N de video RAW en su cámara insignia. Si combinas esto con sus largos tiempos de grabación de 8K y la falta de evidencia de problemas de sobrecalentamiento, podríamos tener una ganadora. Hablando lógicamente, Nikon es una de esas compañías que tiene una gran capacidad para canibalizar al resto de las cámaras, sin embargo, con toda honestidad, no imaginé que irían tan lejos como para incluir estas especificaciones de video en la Nikon Z 9 full-frame que está dirigida a fotógrafos. Ahora, antes de que digan “esta oración es aplicable a todas las cámaras fotográficas existentes que pueden grabar videos de otros fabricantes”, permítanme explicarlo mejor.

The Z power.
El poder de la Z. Crédito de imagen: CineD

Aquí está la nueva cámara – ¿y ahora qué?

Nikon tuvo la amabilidad de enviarnos la Z 9 para que la pongamos a prueba, pero nos quedamos con ella por muy poco tiempo. Por lo tanto, tuve que elegir entre “mover la cámara” o mover mi cuerpo y ponerme frente a la cámara, intentando crear una historia corta. Todo lo que ves en el video de arriba fue filmado en dos medios días consecutivos, solo, solo, en el frío… (dejando las bromas y la autocompasión de lado, fue un poco desafiante pero muy divertido). Técnicamente, filmé la mayor parte de las imágenes en 8K/25p y para el slow motion usé 4K120p, ambos en el códec de grabación H.265. (Las imágenes en slow motion 4K fueron modificadas para que coincidan con la línea de tiempo de 8K).

Generalmente, hablamos sobre el rendimiento de las cámaras en un ambiente cálido, pero en este caso particular, la cámara estuvo al aire libre a temperaturas bajo cero durante horas y horas y funcionó notablemente bien. ¡Fue muy agradable ver lo bien que aguantó la nueva batería original Nikon EL-EN18D (3300mAh) durante todo el día! (Como sabrás, cuanto más frío hace, más rápido se agota la batería de la cámara).

Large HDMI output.
Salida HDMI de tamaño completo. Crédito de imagen: CineD

Diseño del cuerpo y estructura del menú de la cámara

La nueva Nikon Z 9 contiene la batería dentro de su empuñadura incorporada, y aunque a primera vista parece ser grande, si miras más de cerca notarás que Nikon ha hecho un buen trabajo al reducir su tamaño y peso en comparación con su otra cámara réflex digital profesional insignia, la D6. Cuanto más pruebo/trabajo con cámaras que tienen un agarre integrado, más aprendo a aceptar ese factor de forma para el trabajo de video. Tal vez no sea del agrado de todo el mundo debido a que tiene un mayor tamaño, sin embargo, estoy convencido de que parte del “problema de tamaño” general en realidad proviene del uso de lentes grandes. Con suerte, los futuros lentes podrán contener el vidrio de alta calidad en un paquete más pequeño.

Como cineasta que trabaja en solitario, la cámara me resultó relativamente fácil de usar, aunque habría apreciado contar con algunas características particulares. Esto es lo que pude notar durante el rodaje:

  • ¿Recuerdas que mencioné que se trata de una cámara dirigida a fotógrafos? Bueno, la pantalla LCD de cuatro ejes de 3.2″ es un buen ejemplo de ello. Con su diseño actual, no hay forma de voltear/inclinar completamente la pantalla y hacer que mire hacia ti. Esto podrá parecer un detalle menor pero, en realidad, cuando te filmas a ti mismo se convierte en una limitación (en mi opinión, esta característica de grabación no debería estar reservada solo para los vlogs).
  • Retomando la limitación anterior, me gustaría que la Z 9 tenga una luz indicadora delantera. Tal como está ahora, no es sencillo filmarse solo.
  • Es genial ver que Nikon incluye un conector HDMI de tamaño completo con esta cámara.
LCD basculante horizontal y vertical de cuatro ejes. Es buena, pero no lo suficiente para video. Crédito de imagen: CineD
  • Me gustaría poder asignar el disparador de la cámara como disparador de grabación de video. Por mucho que intenté, no pude encontrar si hay alguna opción para desviar el botón REC. En mi opinión, el botón REC dedicado está un poco lejos (y es pequeño) como para operar con mis manos pequeñas.
  • ¿Dónde está el cuadrado que indica cómo está el enfoque en la pantalla LCD? Buena pregunta. Sí, está presente con finas barras de colores rojo (o verde), pero cuando se filma a la luz del día es muy difícil encontrarlo.
  • La cámara admite dos CFexpress Tipo B. También se pueden utilizar las tarjetas XQD (no fueron probadas).
Video menu one: Codec and internal recording resolution
Menú de video uno: Códec y resolución de grabación interna. Crédito de imagen: CineD
Video menu two: Dedicated video features
Menú de video dos: Funciones de video dedicadas. Crédito de imagen: CineD
  • Siendo un veterano en pedirle a Sony que trabaje en el menú de su cámara, he aprendido lo fácil que es pedir, pero lo difícil que es llevarlo a cabo… Así que ahora que Sony ha avanzado con el rediseño de su menú de cámara, es hora de pedirle a Nikon que haga lo mismo y reúna TODAS las funciones de video en un menú. La situación actual es que uno necesita mirar (al menos) dos secciones del menú diferentes para tener una descripción completa de lo que la cámara puede ofrecer.
8K internal recording time limit
Límite de tiempo de grabación interno de 8K, 2:05 horas. Crédito de imagen: CineD

Sobrecalentamiento

El tema del sobrecalentamiento ha sido muy debatido, y me complace informar que la Nikon Z 9 muestra que se pueden hacer las cosas de otra manera. La compañía anunció que en 8K/30p se pueden grabar hasta 125 minutos, y puedo confirmar que la Nikon Z 9 grabó en 8K/25p (H.265 Codec) durante 2 horas y 5 minutos en una temperatura ambiente cálida sin contratiempos. Además, el cuerpo de la cámara y la tarjeta Angelbird CFexpress dentro de ella no estaban calientes en absoluto.

View Assist is NOT compiling with any standard
El View Assist de la cámara NO cumple con ningún estándar. Crédito de imagen: CineD

Usabilidad general

Fue un placer usar la Nikon Z 9, pero debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Al filmar en N-Log (perfil de imagen plana), hay una manera de activar la “asistencia de visualización” y agregarle algo de color y contraste a tu imagen para poder disfrutar del look de la misma. Desafortunadamente, en el caso de Nikon el asistente de visualización no se ajusta al estándar REC709, sino que simula el tono de imagen propio de la Z 9 de Nikon que es “neutral”.
  • Determinar la exposición podría no ser una tarea fácil para algunos, ya que no hay un “medidor de luz” disponible mientras estás utilizando el modo de video (hay Zebra, pero personalmente no lo he utilizado).
  • En el modo 8K, no hay forma de recortar el sensor y disfrutar del modo DX (recortado). Además, la estabilización de imagen electrónica no es funcional, por lo que no es posible obtener una estabilidad de imagen adicional cuando se filma con la cámara en mano.
  • Por otro lado, en el modo (s) 4K DX (recorte 2.3) la estabilización de imagen electrónica adicional es una opción disponible, aunque sugiero no utilizarla debido a que disminuye la calidad de la imagen.
  • Es posible activar cuadrículas para marcar diferentes relaciones de aspecto. Dado que me gusta filmar en una relación de aspecto de 2.35:1, agradezco contar con esta opción.
  • Es bueno ver que la cámara NO tiene configuraciones PAL/NTSC, sino que está abierta a todas las velocidades de cuadro en un solo menú. A modo de ejemplo, cuando estaba en una región PAL como donde estoy ahora, no tuve que elegir el modo 4K/100fps por descarte, ya que la opción para seleccionar el 4K/120p es fácilmente accesible.
  • Al filmar con altas velocidades de cuadros, el sonido también se graba, lo que resulta muy beneficioso.
  • El material que se grabó a alta velocidad de cuadros dentro de la cámara se reproduce a velocidad normal cuando se mira a través de la pantalla. Es una pena, ya que a veces es necesario mirar las imágenes grabadas en slow motion a la velocidad en la que se grabaron.
  • La Reducción de Vibración Electrónica (VR) no funciona en todas las resoluciones de grabación.
H.265 4K/120p internal recording
Grabación interna H.265 4K/120p. Crédito de imagen: CineD

Calidad de imagen

En general, me gusta lo que veo salir de la nueva cámara. En mi opinión, Nikon es la única compañía que reproduce tonos de piel cálidos y agradables (aparte de Canon). Además, hay una sensación orgánica en las imágenes, aunque no encontré una manera de controlar la reducción de ruido (o apagarla por completo) en la cámara. El ISO nativo al filmar en N-Log en todas las variantes de códec es de 800. Le preguntamos a Nikon si la cámara tiene una capacidad de ISO dual y nos dijeron que: “Todas las sensibilidades ISO se han ajustado para obtener la mejor calidad de imagen con una combinación de ganancias analógicas y digitales”. Entonces, si entendí correctamente, mientras otros fabricantes están usando el ISO dual sólo porque es una palabra que “está a la moda”, Nikon está trabajando duro para ajustar y sacar el máximo provecho de cualquier sensibilidad ISO (y debo decir que el ISO se veía limpio en todos los diferentes ajustes de sensibilidad).

Mi colega Gunther ya realizó y compartió los resultados de las pruebas de laboratorio de su Nikon Z9, y quedó realmente impresionado con el desempeño del Rolling Shutter, pero realmente quiero mencionar un inconveniente que encontré mientras probaba la cámara. Si bien el rápido procesador EXPEED 7 y el sensor CMOS apilado BSI de 45.7MP desarrollado recientemente funcionan juntos sin rumbo fijo para permitir que la cámara grabe video en 8K/4K H.265 y 4K ProRes HQ en 4:2:2 a 10 bits internamente, parece que le resulta un poco difícil alcanzar todo el potencial de calidad de imagen. Según nuestros hallazgos, el problema principal parece ser la curva gamma N-Log actual que utiliza la cámara, o tal como lo describe Gunther en su artículo:

“La curva gamma N-Log implementada actualmente no permite levantar sombras sin la aparición de posterización/bandas fuertes”

Si combinas esto con el LUT oficial suministrado por la compañía, es posible que te sientas decepcionado al intentar gradar tus imágenes. Hablando de esto, personalmente tuve que omitir el uso del LUT de conversión oficial REC709, ya que mató las sombras en todas las imágenes. En cambio, utilicé fylm.ai para crear mi propio LUT para el video. Por cierto, si alguno de ustedes está usando una cámara Nikon nueva y filmando en N-Log, agradecería si pudieran compartir con nosotros cómo ha sido su experiencia al gradar las imágenes.

En nuestra opinión, es muy necesario contar con una nueva curva gamma N-Log y esperamos que Nikon asigne algunos recursos para diseñar una. Después de todo, solo será para beneficiar a su cámara mirrorless insignia.

Respecto a actualizaciones futuras, el N-Log RAW de 12 bits y ProRes RAW seguirán presentes durante el 2022 y estaremos allí para probar la cámara en nuestro laboratorio nuevamente.

Lowlight performance - ISO 25,600 ungraded
Rendimiento en condiciones de poca luz: ISO 25.600, imagen sin gradar. Crédito de imagen: CineD
Lowlight performance - ISO 25,600 graded
Rendimiento con poca luz: ISO 25.600, imagen gradada. Crédito de imagen: CineD

Capacidades con poca luz

Al igual que con muchas otras cámaras modernas full-frame, la Z 9 muestra un fuerte rendimiento con poca luz al ser capaz de satisfacer las necesidades de muchos usuarios, incluyendo los realizadores de documentales que podrían encontrarse en una situación donde deben filmar espontáneamente en lugares inesperados. En lo que a mí respecta, trabajar con un ISO más alto en esta cámara no impone ninguna limitación. En mi prueba, pude subir fácilmente hasta ISO25.600 y aún disfrutar de una imagen relativamente limpia. Ahora, para obtener un mejor rendimiento con poca luz, debes intentar utilizar un lente rápido.

En cuanto a los lentes, todavía me resulta difícil utilizar los lentes Nikon en el modo de enfoque manual, ya que el anillo de enfoque se gira “al revés”… Ah, y los dos lentes Nikkor que usé en el video anterior fueron hechos exclusivamente para fotógrafos, ya que su distancia de enfoque es extremadamente corta (es perfecto para el enfoque automático, pero una pesadilla para el enfoque manual). Es bueno ver que los lentes de terceros también ofrecen la montura Z de Nikon, ya que tendrás varias opciones entre las cuales podrás elegir.

Nikon Z 9 in the field
La Nikon Z 9 en el campo. Crédito de imagen: CineD

Rendimiento del enfoque automático

Durante los últimos años, hemos probado muchas cámaras de la mayoría, sino de todos, los fabricantes destacados, por lo que es fascinante ver la dirección hacia la que se dirige el enfoque automático en las cámaras mirrorless. Considerándolo todo, ¡Nikon hizo un muy buen trabajo aquí! El enfoque automático a tiempo completo (AF-F) es mi modo favorito y, sorprendentemente, incluso mi rostro fue reconocido por el mismo (estoy bromeando). La pantalla táctil es muy sensible, lo que permite cambiar los puntos de enfoque con el toque de un dedo.

Cuando verifico el rendimiento del AF, no miro únicamente a mi tema principal de filmación sino también al fondo para tratar de detectar los “cambios de enfoque de micro jitter”. Estoy muy contento de poder informarles que este fenómeno se mantuvo al mínimo posible durante todo el rodaje.

Spot the AF square on the LCD screen
Listo, preparado, ¡ya!… Localiza el cuadrado de AF en la pantalla LCD lo más rápido que puedas. Crédito de imagen: CineD

Por último, pero no por ello menos importante, aquí hay una solicitud personal para Nikon: hagan que el cuadrado del enfoque automático sea más visible. Trabajar al aire libre mientras se usa la pantalla LCD hace que sea casi imposible de detectarlo.

Nikon Z 9
Nikon Z 9. Crédito de imagen: CineD

Conclusión

La Nikon Z 9 es una herramienta de filmación muy capaz, una que será recordada por ser la primera en incluir la grabación interna ProRes en una cámara mirrorless (junto a la futura grabación interna ProRes RAW). No es una cámara para todos, ya que su tamaño puede ser un obstáculo para algunos, pero esperemos que la tecnología que se encuentra en esta poderosa herramienta de filmación pueda reducirse a algo más compacto en un futuro cercano. En cuanto al precio, no es una cámara barata de ninguna manera, pero compite muy bien dentro de la gama alta (es $500 más barata que la Canon EOS R3 y cuesta $1000 menos que la Sony A1). En cualquier caso, este modelo en particular evolucionará con el tiempo y les ofrecerá una flexibilidad de filmación aún mayor a quienes consideren adquirirla.

Nota final: el 2022 traerá muchas cámaras mirrorless capaces y asequibles a un nivel con el que solo podíamos soñar hasta hace dos años atrás. Prepárate para ser testigo de una competencia EXTREMADAMENTE feroz que lucha por el corazón y los bolsillos de los cineastas.

¿Qué opinas de la nueva Nikon Z 9? ¿La considerarás para la producción de video o crees que Nikon necesita hacer algo adicional para obtener tu atención profesional? Comparte tu opinión con nosotros en la sección de comentarios a continuación.

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