Sony A1 – Mini documental “La música, el fuego y yo” y reseña práctica

La Sony A1 ya está disponible para su compra, pero los patrocinadores de nuestro sitio nos informaron que la oferta actualmente está limitada debido a los grandes pedidos pendientes y la alta demanda. ¿Invertirías en una cámara de $6,500, que pueda grabar videos de 8K e imágenes fijas de alta calidad? Bueno, para mí la respuesta es bastante clara. Me encantaría saber que opinan sobre ello, así que vamos a adentrarnos en este tema.

Es 26 de enero y la tensión en nuestra sede de CineD es alta. Sony está a punto de anunciar algo grande. ¿Qué tan grande? Lo suficientemente grande como para que Sony trate de mantener la información oculta. Esta vez, sin rumores, sin filtraciones, sin muestras de productos y sin adelantos de información. ¡Nada de nada! “El silencio de los inocentes”… Parece que Sony realmente quiere evitar que se filtre información.

Unos días después, todo el mundo ya ha reseñado la cámara 8K full-frame recién anunciada. Algunos decidieron hablar sobre sus especificaciones, otros filmaron patos y ríos. Nosotros nos lo tomamos con calma, especialmente porque la cámara llegó bastante tarde. ¿Por qué? No lo sabemos. ¿Importa? Absolutamente no. Lo que realmente cuenta es el hecho de que finalmente pudimos jugar con una de las mejores candidatas a la “cámara del año 2021” y ponerla a prueba. Así que aquí estoy, feliz de compartir nuestras impresiones de primera mano con ustedes.

Sony A1
Sony A1 – Crédito de imagen: CineD

Sony A1 – Una obra maestra de la cámara digital

El título de arriba puede servir bien como título del artículo o como conclusión. Como fotógrafo, aprendes a apreciar contar con un sensor de alta resolución (full-frame 50.1MP) junto con un rendimiento de enfoque automático increíblemente rápido y confiable. Ahora, ¿qué pasa con nosotros los cineastas, hay alguna razón para alegrarnos? ¡La respuesta es “absolutamente, sí”! Con grabación 8K y capacidades de enfoque automático rápido y confiable, la cámara Sony A1 es realmente una cámara agradable de usar. Es posible pensar en ella como una Sony a7S III avanzada con la ventaja de poder filmar 4K en modo Super35 recortado (aunque sin la increíble capacidad de “visión nocturna” y sin pantalla LCD giratoria). Ah, y hablando de la pantalla LCD, al parecer Sony utilizó una mejor pantalla LCD en la A1 que en la a7S III. Actualmente tenemos ambas cámaras en la oficina y la que está instalada en la A1 se ve mejor (menos pixelada y más brillante).

Sonja en acción. Tomas de la línea de tiempo, capturadas en 4K. Crédito de imagen: CineD

Violín, fuego y la Sony A1

Anne, la cantante de ópera de nuestra reseña de la Blackmagic Pocket Cinema Camera 6K Pro, tuvo la amabilidad de presentarme a Sonja Schebec, una talentosa joven música en busca de hacer (incluso) mucho más que tocar un instrumento. Su curiosidad interior la llevó a empezar a jugar con fuego… Ahora, antes de continuar, les pido muy amablemente que no intenten hacer esto en casa. Es una forma de arte extremadamente peligrosa y uno tiene que estar bien entrenado y calificado para hacerlo de manera segura (no hablo solo del fuego, sino también de tocar el violín…).

El día con Sonja se planeó en cuatro locaciones diferentes. Cada lugar me ayudó a conocer un poco mejor la cámara y, no menos importante, me permitió retratar a Sonja de una manera interesante.

  • Al principio, realizamos la entrevista principal en su apartamento (además de filmar cualquier cosa que pueda ser beneficiosa para la historia o que ayude a conocerla mejor). Filmar en la casa de Sonja me dio la oportunidad de ver qué tan bien funciona el IBIS (todo fue filmado con la cámara en mano, excepto la entrevista en sí). Respecto a la entrevista, decidí ejecutarla completamente en el modo “Enfoque Automático Continuo”. Además, coloqué un instrumento musical más grande detrás de Sonja, ya que tenía algunas luces LED. Esto me permitió ver qué tan bien funciona el AF, ya que cada pequeño cambio de enfoque se puede ver en las luces LED detrás (por la respiración focal). Me complace informar que el enfoque automático funciona de maravilla con esta cámara al grabar video, al menos con los lentes que utilicé (hay más información sobre esto a continuación).
  • Luego filmamos al aire libre en un parque cercano, donde Sonja suele practicar con el violín junto a “su árbol”. La luz del sol del mediodía me dio la oportunidad de probar qué tan bien funciona la cámara preservando los tonos piel en condiciones difíciles, además de evaluar el rendimiento de audio de la cámara junto con el kit Wireless GO de RØDE (spoiler: me sorprendió gratamente la calidad del audio capturado).
  • Desde allí, a poca distancia a pie, nos dirigimos a un “túnel secreto”. En este lugar, Sonja pudo “calentar la garganta” y comenzar a tragar fuego mientras yo podía probar el modo S&Q en el modo de códec XAVC-S I de 4K/100p. Aquí tuve una pequeña decepción, ya que noté la presencia de aliasing en las escaleras detrás de ella. Por lo que recuerdo, nunca tuve este tipo de problema con la Sony a7S III cuando trabajaba en modo S&Q.
  • He guardado lo mejor para el final: un bonito salón, donde Sonja podría realizar su performance “con total soltura” y actuar con control absoluto sobre el fuego. En cuanto a mí, coloqué una sola luz (la confiable GODOX ML60) y jugué entre los ISO 1250 y 4000 según la toma. Nuevamente y solo para recordarlo, todo fue filmado con cámara en mano. Para este rodaje, aprendí que las capacidades de poca luz de la cámara funcionan perfectamente bien (no me “fui por las nubes” con los ISO altos al estilo de la Sony a7S III), y el IBIS funciona bien cuando intentas imitar “tomas obtenidas con un trípode”. Al intentar moverme, noté la ausencia del “Modo IBIS activo” en 8K. Supongo que la cámara carece de la potencia informática necesaria para procesar la tarea digital adicional de “recorte en la imagen”.
Voice from the past. Sony HDW-750P
2007. Mi gimnasio móvil, la Sony HDW-750P. Crédito: Jeanette Handler

En el campo

Corría el año 2007 y nunca olvidaré el día en que me pidieron que filmara un largometraje documental en Full HD sobre el mundo de la Orquesta Filarmónica de Viena con una Sony HDW-750P. Me temblaban las manos de solo pensar en disparar en un formato de “alta resolución”… Estar o no estar (enfocado) era la cuestión principal. Ahora, aquellos que me han conocido en la vida real saben que soy bastante bajo, pero eso se debe a que estuve dando vueltas con esta cámara durante un año. Avanzando rápidamente hacia el presente, sigo siendo bajo, pero puedo filmar en 8K con un dispositivo muy pequeño, que cuesta una décima parte de la HDCAM y seguramente supera su calidad de grabación de video, lo que realmente me entusiasma.

Sony A1 Overheating Warning
Advertencia de sobrecalentamiento de la Sony A1 – Crédito de imagen: CineD

Entonces, volviendo a la Sony A1 y a la pregunta sobre si tuve algún problema o inquietud mientras trabajaba con la misma, además del símbolo de advertencia de sobrecalentamiento que apareció durante la entrevista que realicé con Sonja, no hubo ningún otro inconveniente (y para que conste, la cámara no se apagó). Si me pongo en quisquilloso, agradecería las siguientes mejoras:

  • Cuadrado de “grabación” más brillante/fuerte dentro del visor electrónico (actualmente es demasiado débil para mi gusto)
  • Configuración de grabación de audio de ganancia automática (no existe en la línea de cámaras mirrorless de Sony)
  • Mayor rendimiento de IBIS (actualmente funciona bien para imitar tomas con trípode pero no es tan bueno para escenas de caminatas)

En cuanto a las mejoras a futuro (en un futuro modelo A1 o Sony FX5 imaginario) me gustaría que agreguen:

  • EVF inclinable (una vez que te acostumbras a trabajar con un EVF inclinable, es muy difícil volver atrás)
  • Pantalla LCD giratoria (la actual solo se puede inclinar)
  • CODEC más fuerte al grabar 8K (XAVC S-I 4:2:2 como mínimo)
  • Mejor manejo del sobrecalentamiento
  • Y por último mencionaré el filtro ND interno y/o la grabación RAW comprimida interna.
La Sony A1 junto a los lentes prime de 24, 40 y 50mm. Crédito de imagen: CineD

Trio de lentes de 24, 40 y 50mm: los nuevos lentes prime FF compactos de Sony

Trabajar con la Sony A1 me dio la oportunidad de tener en mis manos los nuevos lentes Sony FE de 24mm F2.8 G, 40mm F2.5 G y 50mm F2.5 G. Con el tiempo, las cámaras se volvieron más pequeñas y mejores, y siempre tuve la sensación de que los lentes se estaban quedando atrás. Y no, no me refiero a la calidad óptica sino al peso y el tamaño. Algunos fabricantes reaccionaron al nuevo mercado emergente más rápido que otros, pero en general, la selección de lentes compactos no es nada del otro mundo, especialmente cuando se trata de los lentes de Sony.

Sony Three new  Prime Lenses
Tres lentes prime, una solución frontal, ideal para colocar filtros. Crédito de imagen: CineD

Con la presentación de estos tres nuevos lentes, la situación finalmente ha cambiado. Y déjame decirte que aunque ópticamente hablando no son “perfectos”, en términos de usabilidad ¡es realmente un placer usarlos! Me gusta mucho el hecho de que todos tienen el mismo tamaño físico y el mismo peso (270 gramos) y, además, tienen un diámetro de filtro similar de 49mm. La unificación no termina aquí, si observas detenidamente, verás que el parasol/protector de lente suministrado también es similar. ¿Por qué es importante esto? Simplemente porque permite utilizar un filtro ND variable, y con media vuelta, colocarlo fácilmente en cualquiera de los tres lentes. No más atornillado de filtros.

Resolution chart - Sony 24mm F2.8 G at F2.8
Lente Sony 24mm F2.8 G en una Sony A1. Crédito de imagen: CineD
Resolution chart - Sony 24mm F2.8 G at F4.0
Lente Sony 24mm F2.8 G a F4.0 en una Sony A1. . Crédito de imagen: CineD

Sony FE 24mm F2.8 G

De los tres lentes, el 24mm F2.8 G fue el que más utilicé durante el día de grabación (además del lente de 50mm), y por eso quiero destacar lo que funcionó mejor para mí. Empecemos por el enfoque automático: como sabemos, siempre se necesitan “dos personas para bailar” y en ese sentido, el lente funciona muy bien junto con la A1. Si combinas esto con una resolución de extremo a extremo que es lo suficientemente buena cuando está completamente abierto en F2.8 y una distorsión de imagen mínima, ahí lo tienes: un lente prime compacto muy agradable para trabajar, especialmente durante situaciones de disparo del tipo run & gun. Ah, y al cerrar el lente a F4.0, los bordes se vuelven aún más nítidos. Donde este lente se queda corto es en la respiración de enfoque, pero supongo que no puedes tenerlo todo por un precio de $598. Puedes encontrar más información sobre los tres nuevos lentes en nuestro artículo aquí).

Sony A1 together with 24mm lens
La Sony A1 junto con el lente de 24mm. Crédito de imagen: CineD

Para quién es esta cámara, y reflexiones finales

Durante los últimos 12 meses tuve el placer de trabajar con dos cámaras mirrorless que tienen la capacidad de grabar video en 8K: la Canon EOS R5 fue la primera (reseña completa aquí) y ahora, la Sony Alpha 1. Por cierto, en otro artículo de nuestro sitio hay un debate muy interesante sobre la necesidad de filmar en 8K. Si debo tomar una decisión, estoy a favor de filmar con la mejor resolución disponible por diferentes razones, ya sea para guardar el material “a prueba de futuro”, para una exportación de calidad a resoluciones más bajas o para contar con la capacidad de recortar la imagen durante la edición. Cualquiera que sea la razón por la que uno deba filmar en 8K, una cosa es segura: la Alpha 1 es la mejor cámara mirrorless jamás producida por Sony. Sí, tiene un precio alto, pero puede reemplazar fácilmente dos cuerpos de cámara separados. Entonces, al final, tiene sentido comprarla si eres un creador de contenido que dedica tiempo a tomar fotos y videos (y a las pruebas me remito, ya que los patrocinadores de nuestro sitio nos informaron que “en la semana de su anuncio, hubo tantos pedidos por adelantado para la A1 como para la a7S III). Estoy seguro de que todos podemos estar de acuerdo en que Sony dio un salto asombroso y pasó de ser una empresa que fabrica “simplemente otra cámara que puede grabar videos y fotos de alta calidad” a ser uno de los líderes en este campo. La fusión del equipo Alpha con la División Profesional de Sony está comenzando a mostrar su eficacia y nosotros, los usuarios, solo podemos beneficiarnos de ella.

Sony A1
Sony A1. Crédito de imagen: CineD

Datos técnicos: El documental fue filmado con una cámara Sony A1, 8K/25p, códec XAVC HS 10bit 4:2:0, perfil de imagen PP9 (S-Log 3). Slow motion en 4K/100p, XAVC-S I a 10 bits 4:2:2. Editado en la última versión de Adobe Premiere Pro, pero para ser honesto, no importa cuántas actualizaciones publique Adobe, este software sigue siendo muy débil para trabajar con archivos originales H264/H265 (por eso las imágenes se convirtieron a ProRes 422 HQ).

Point and shoot position
En posición para enfocar y grabar. Crédito de imagen: Antonio Chorbadzhiyski

Agradecimientos

Gracias Sonja por tu tiempo, ¡fue realmente agradable trabajar contigo!, también me gustaría agradecerle a Antonio Chorbadzhiyski (Fire Safety) y Daniel Masmanian (compositor de música para violín). Por último, pero no por eso menos importante, quisiera agradecerle a nuestro editor interno Luciano, que es capaz de tomar cualquier cosa que le doy y crear una historia bonita de oro puro.

Tema musical y efectos de sonido adicionales: Epidemic Sound. LUT suministrados por Lutify.me

¿Qué opinas de la Sony A1? ¿Consideras comprar esta cámara para realizar tu trabajo creativo o es el tipo de herramienta que, en conjunto, no tiene sentido para ti? Comparte tu opinión en la sección de comentarios a continuación.

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