SUNDANCE 2019: Con el Foco Puesto en Ante Cheng

SUNDANCE 2019: Con el Foco Puesto en Ante Cheng

El Director de Fotografía (DF) Ante Cheng no es ajeno a Sundance, habiendo estrenado el largometraje Gook en el Festival de 2017 con excelentes críticas. Él y el director Justin Chon están de vuelta para tocar las emociones del público con su film del 2019 en la categoría “Competición Dramática Estados Unidos”: la Sra. Purple.

Teddy Lee en Sra. Purple, imagen cortesía del Instituto Sundance.

DF: Ante Cheng
PELÍCULA: Sra. Purple (dir. Justin Chon)
CATEGORÍA DE SUNDANCE: Competición Dramática Estados Unidos
CÁMARA: Alexa MINI
LENTES: Todd-ao 55 mm anamórficos y Canon 300m

Lema del DF: Busca una respuesta emocional a la imagen.

cinema5D: ¿Qué te hizo elegir la MINI?

AC: Quisimos diseñar un lenguaje visual expresivo para Sra. Purple, en un paquete eficiente adecuado para nuestra producción independiente. Elegimos la versátil Alexa MINI para las tomas extensas de cámara en mano, también por la conveniencia del diseño del visor electrónico y los filtros ND incorporados. Nos gustó el grano en 1280 ISO y construimos una LUT personalizada de stock de película de Fuji.

Detrás de escena de Ms. Purple. Foto cortesía de Ante Cheng.

cinema5D: ¿Cómo diste con esas ópticas?

AC: Durante una prueba de lentes, nos encontramos con el Todd-ao anamórfico de 55 mm, la forma en que reproduce los rostros es simplemente hermosa. Las características de la imagen varían según los diferentes stops, y lo ajustábamos de acuerdo al estado de ánimo de la escena. Y la distancia focal es perfecta para moverse instintivamente con los actores. Incorporamos las dioptrías Leica Macrolux como una forma rápida de extender el enfoque mínimo. El 95% de la película se rodó con el Todd-ao de 55 mm, y el 5% restante en un Canon de 300 mm. El teleobjetivo esférico cambiaba la perspectiva, y nos permitió filmar por las calles entre la multitud.

Tiffany Chu aparece en Ms. Purple de Justin Chon. Cortesía del Instituto Sundance | foto de Ante Cheng.

cinema5D: anteriormente colaboraste con el director Justin Chon en Gook, que ganó el premio Sundance de 2017. Se volvieron a reunir para Sra. Purple ¿Puedes hablar un poco sobre cómo trabajan juntos?

AC: En la pre-producción, tratamos de coincidir estéticamente. Justin quería darle un look único a nuestra película, no imitar un estilo existente. Volvimos a mirar Gook, vimos películas, hicimos pruebas de cámara, para descubrir qué nos gustaba y en qué podíamos ir más allá. Justin y yo sabíamos que estábamos haciendo una verdadera película independiente, y que podíamos y teníamos que ser audaces. En el set, todo se reduce a instintos y sensibilidades. Después de una toma, yo miraba a Justin, y si los dos sentimos algo, seguiremos adelante.

Tiffany Chu aparece en Sra. Purple, de Justin Chon. Cortesía del Instituto Sundance | foto de Ante Cheng

cinema5D: ¿hay algo único en la fotografía que surja de esa colaboración?

AC: Basándonos en el método utilizado de nuestro último largometraje, Gook, Justin y el elenco ensayaron exhaustivamente en la pre-producción. Cuando llegaba el día, no hacíamos ensayos, y tratábamos de capturar la magia de la primera toma. Luego, hablábamos sobre los otros ángulos que necesitábamos. Filmamos toda la película sin una lista de tomas.

cinema5D: Un momento, ¿no tenían lista de tomas? ¿Tenían storyboards? ¿Cómo programaban un rodaje como ese? ¿Es tan simple como “Vamos a filmar estas escenas en estos días”, y luego simplemente asignar más tiempo para escenas más largas?

AC:  El Productor Alex Chi y el 1er Asistente de Dirección Ricardo Herrera trabajaron duro para resolver el constante rompecabezas de logística. Contamos con la locación de la casa durante toda la producción, y nos dio flexibilidad en el cronograma. Sinceramente no hay lista de tomas ni storyboard. Lo que dices sobre “Vamos a filmar estas escenas en estos días y dedicaremos más tiempo a las escenas más complejas/emocionales” es correcto. Generalmente nos movemos a una velocidad aceptable. Si estábamos teniendo problemas con una escena en lo visual o en las actuaciones, podíamos experimentar con un enfoque completamente diferente, sin preocuparnos demasiado por el cronograma. Creo que esa es la belleza de una producción independiente.

cinema5D: ¿Cuál fue tu estrategia de iluminación?

AC: Apuntamos a un estilo de iluminación expresivo. La prioridad es dejar que los actores y la cámara se muevan libremente. Hicimos pruebas de cámara con Bo Koung Shin (diseñador de producción) y Eunice Jera Lee (diseñadora de vestuario) con la paleta de colores y las texturas. Llevamos un paquete de iluminación muy humilde compuesto por Skypanels, Litemats, Quasars, Joleko 800s y Source 4s. Nuestra unidad de mayor potencia fue el hazer. En cuanto a la exposición, la luz key se ubicaba un stop por debajo, con poco o nada de fill. Nos dimos el lujo de esperar el momento adecuado del día y el clima para las escenas en exteriores. Creo que estos factores conducen a un look de mayor naturalismo que se adapta a la película.

cinema5D: ¿Cuántos días en total para la fotografía de principio?

AC: 36 días

cinema5D: ¿Tamaño del equipo?

AC: modificábamos el tamaño del equipo de personas según las demandas del día. Desde apenas un solo 1er asistente de cámara, hasta un equipo más grande (para nuestra película) de 2 en el equipo de cámara y 5 en el equipo de gaffers y eléctricos.

cinema5D: ¿Algún desafío en particular durante el rodaje?

AC:  El diseño del cronograma de rodaje fue inusualmente largo para una producción independiente, a expensas de un personal y equipo limitados. También filmamos mayormente en el orden de la historia. A medida que nos acercábamos al tercer acto, me preocupaba que ya había dado todo lo que sé… ¿cómo podría ir aún más allá en las escenas climáticas? Teniendo confianza en la historia, el elenco, el equipo y yo, creo que pudimos lograrlo. Un agradecimiento especial a los 1ros asistentes de cámara, Kayla Tong y Samuel Kim, y a los Gaffers Elijah Guess y Sebastian Schrils. Sus habilidades hicieron que el show pudiese continuar.

Teddy Lee y Tiffany Chu aparecen en Sra. Purple, de Justin Chon. Cortesía del Instituto Sundance | foto de Ante Cheng

cinema5D: ¿Cuál es tu opinión acerca de dónde estamos ahora y hacia dónde nos dirigimos en cuando a la fotografía en el cine?

AC: Creo que estamos en una gran era de la cinematografía. Especialmente en Los Ángeles, teniendo acceso a equipamiento de vanguardia, así como a las historias de cine. La combinación de las diferentes cámaras, lentes, luces, dan muchas posibilidades creativas. Justin y yo estamos contemplando mezclar película de 16mm con digital y algunas herramientas únicas para nuestro próximo proyecto.

cinema5D: ¿Entonces tú y Justin están trabajando en otro proyecto juntos? ¡Eso es emocionante! ¿Cómo se conocieron? ¿Siempre supiste que querías trabajar en equipo?

AC: Crecí viendo películas de dúos de Directores/DFs: Spielberg/Kaminski, WKW/Doyle, Aronofsky/Libatique, Nolan/Pfister. Admiraba la evolución de sus estilos visuales y la sensación de ser una familia a lo largo de sus carreras. Justin y yo nos conocimos en el proyecto de un amigo en común, él actuaba y yo era el DF. Estamos orgullosos de Sra. Purple, creo que muestra cómo hemos crecido desde Gook -como cineastas y como seres humanos-. Estamos trabajando duro para seguir colaborando.

Oriundo de Taipei, Ante Cheng es director de fotografía con sede en Los Ángeles. Obtuvo su Maestría en Bellas Artes en la Universidad del Sur de California y en 2018 obtuvo una beca con el “Proyecto Involve” para Film Independent. Además de los trabajos mencionados con su amigo y director Justin Chon, Cheng fue Director de Fotografía en “East of La Brea”, dirigido por Sam Bailey.

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