Sundance 2020: Con el foco puesto en Katelin Arizmendi, directora de fotografía de “Charm City Kings”

Febrero 06, 2020 Jump to Comment Section
Sundance 2020: Con el foco puesto en Katelin Arizmendi, directora de fotografía de "Charm City Kings"

Charm City Kings, dirigida por Angel Manuel Soto, se llevó a casa el Premio Especial del Jurado de los EE. UU. a Mejor Reparto el sábado pasado en el Festival de Cine Sundance 2020. De los productores ejecutivos Jada Pinkett Smith, Will Smith y James Lassiter, llega la historia de un joven llamado Mouse, que desea encontrar su lugar en Midnight Clique, un reconocido grupo de ciclistas cross en Baltimore, a quienes su difunto hermano había llevado hacia la gloria y la tragedia. Para saber cómo las increíbles actuaciones de este galardonado elenco pasaron del set a la pantalla, puedes leer nuestra entrevista con Katelin Arizmendi a continuación.

Jahi en Charm City Kings de Angel Manuel Soto, Festival de Cine de Sundance. Cortesía del Instituto Sundance.

Nombre: Katelin Arizmendi
Película: Charm City Kings (dir. Angel Manuel Soto)
Categoría de competencia: Competencia dramática de EE. UU.
Cuerpo de cámara: Alexa XT y Alexa Mini
Lentes: Panavision Ultra Speed Mark II + Detuned Ultra Speeds

cinema5D: Tomaste la decisión de ir a la universidad. ¿Cómo ha influido esa elección en la trayectoria de tu carrera?

KA: Estudié mi licenciatura en la Universidad de California en Santa Cruz, que era esencialmente teoría del cine y algunas clases de cine experimental. Grabé con una cámara de 1 chip, escribí, dirigí, actué y edité algunas películas experimentales extrañas. No hace falta decir que no tenía idea de lo que estaba haciendo cuando me gradué y necesitaba continuar mis estudios de cine en un ambiente más práctico y colaborativo. Sin embargo, lo único que cambié respecto a cuando era estudiante universitaria fue la mentalidad que tenían mis profesores de cine: “Olvídate de Hollywood. Necesitas ser diferente y experimentar. Rompe las reglas”. Creo que eso es algo que he tenido presente a lo largo de los años.

Decidí estudiar mi maestría en la Academia de Arte de la Universidad de San Francisco, principalmente atraída por la oportunidad de filmar en 16 mm y 35 mm. A decir verdad, aprendí tecnicismo al trabajar con cámaras de cine, pero la falta de un departamento de iluminación y la forma en que estaba estructurada la escuela, me llevó a realizar muchos proyectos propios, apenas colaborando con otros estudiantes.

cinema5D: Entonces la escuela de posgrado te obligó a ser realmente autosuficiente.

KA: Únicamente un director me pidió que filmara su proyecto de tesis, así que tuve que proponer ideas para las otras 4 películas de tesis que también debía filmar. Es por ello que seguí haciendo películas experimentales sobre moda y videos musicales después de la escuela, para construir un reel más interesante que no solo muestre el trabajo sobre el mundo tecnológico en el área de la bahía. Tener la responsabilidad de construir ese reel por mi cuenta me llevó a filmar comerciales y videos musicales más creativos al comienzo de mi carrera.

Katelin Arizmendi en el set de Charm City Kings.

cinema5D: ¿Hay alguna película o cineasta en particular que te haya llevado a interesarte por la fotografía?

KA: Estaba (y aún estoy) enormemente influenciada por Buffalo 66. Hay algo sobre la calidad de la película, el material que utilizaron, la forma en que se realizaron las tomas, las cosas que no se ven, la forma en que se recortan las caras, los involuntarios romances de los personajes, el uso de cámara lenta, la extraña pero brillante cobertura de la escena en la mesa de la cocina de sus padres…Todavía siento todo tipo de emociones al verla.

También me influenciaron películas como Eternal Sunshine of the Spotless Mind, Diving Bell and the Butterfly y Being John Malkovich porque sentí que usaban la cinematografía experimental de una manera realmente efectiva para la historia, cruzando los límites pero sin distraerse de la narrativa. Realmente sientes algo profundo y emotivo por el trabajo subjetivo de cámara.

cinema5D: Avanzando rápidamente hasta la actualidad, ¿cómo te gusta dirigir tu departamento de cámaras?

KA: Me gusta que mi departamento de G&E y de cámara se sientan como una familia. Odio el egoísmo y me gusta creer que en el set no actúo como alguien que está por encima de los demás. Solo soy tan buena como lo es mi equipo. Es muy importante para mí tener en el set personas de ideas afines que sean respetuosas con todos, que se apasionen por el proyecto y que tengan una buena actitud.

cinema5D: ¿Qué consejo podrías darle a los directores sobre cómo mejorar sus relaciones con sus directores de fotografía?

KA: Diría que he trabajado con varios niveles y estilos de directores. Algunos están increíblemente preparados y saben exactamente lo que quieren, limitando mi participación. Luego está lo opuesto, donde sientes que todo el peso recae sobre tus hombros. La mayoría de las personas con las que he trabajado están en un punto intermedio, donde ambos aportamos ideas y estamos dispuestos a ser cuestionados sobre por qué algo debe ser filmado de determinada manera. Tener esas conversaciones durante la pre-producción, o incluso en el set te asegurará que estás favoreciendo la historia, pero de la manera más creativa posible.

Katelin debatiendo sobre una toma con el director Angel Manuel Soto.

cinema5D: ¿Cómo llegaste a trabajar en Charm City Kings?

KA: Angel, a quien no conocía antes, me contó que cuando asistió a las primeras reuniones con el estudio, le preguntaron con quién quería grabar y él respondió que quería filmarla conmigo. Le ofrecieron otros directores de fotografía más experimentados para que los considerara, pero su instinto siempre volvía a mí. Solo hemos hablado por Skype unos 20 minutos sobre cómo queríamos abordar la película, creo que fue un clic instantáneo para nosotros. Estuvimos en la misma sintonía desde el principio. Pasamos momentos increíbles durante el tiempo que compartimos en Baltimore.

cinema5D: ¿Cómo te sentiste al relatar una narración de un documental establecido?

KA: Fue una representación de Baltimore muy auténtica, que terminó con un mensaje positivo. Realmente me encantó el documental, pero fui muy cautelosa al hacer una película sobre un tema tan increíble… esta comunidad especial que practica bike life fácilmente podría convertirse en una ostentosa interpretación de Hollywood. No tenía ganas de hacer eso. Después de hablar con Angel y ver su primer largometraje que era increíblemente crudo y poderoso, supe que la autenticidad era su prioridad número uno. Eso se ve reflejado en la película, ya que muchos de los que aparecen son verdaderos ciclistas de Baltimore.

cinema5D: ¿Qué influyó en tus elecciones al armar el conjunto de cámara?

KA: Siempre he sido fanática de los lentes Panavision, y en cortometrajes anteriores me he enamorado de los Ultra y Super Speed. Cada lente tiene diferentes características, incluso las pocas distancias focales con recubrimiento demasiado cálido en el set tienen su lugar y uso. También sabía que Panavision podría personalizar y trabajar con nosotros en algunos lentes especiales. Agregamos algunos Detuned Ultra Speeds para aumentar el esplendor y los destellos para algunos de los paseos por la noche, lo que aportó a la magia de estar en una bicicleta.

cinema5D: ¿Hubo alguna consideración especial con respecto a filmar bicicletas cross?

KA: Bueno, antes que nada, necesitábamos experimentar lo que es andar en bicicleta a los doce años de edad. Eso fue lo primero que queríamos hacer cuando comenzamos la pre-producción: experimentar un viaje real, cómo las personas interactúan con las bicicletas y con otros ciclistas, sentir cuán discreta o de alto perfil es esta comunidad, si es un evento familiar o de otro tipo. La escena de Sunday Ride en la película tenía que ser lo más real posible.

Hicimos que Wheelie Wayne, el líder del ambiente ciclista en Baltimore, nos llevara a algunos paseos. La energía era increíble. Estuve sonriendo todo el tiempo, sintiendo la emoción que proviene del sonido de esas bicicletas y de observar a estos ciclistas increíblemente talentosos hacerlo de manera tan natural que parece fácil. Necesitaba sentirlo en primera persona, así que no hay nadie mejor en quien confiar al subirse a la parte trasera de una ATV (haciendo un wheelie) que Wheelie Wayne. Fue la sensación más emocionante y aterradora que jamás haya sentido.

Detrás de escena de Charm City Kings. La directora de fotografía Katelin Arizmendi se observa arrodillada en el centro.

cinema5D: ¿Has visto previamente alguna película junto a Angel?

KA:  Respecto a las referencias e ideas que pensamos para filmar, él quería que la cámara se moviera tanto como fuera posible durante una buena parte de la película, haciendo referencia a películas impresionantes como Soy Cuba. También vimos A Prophet por el trabajo de cámara subjetivo y muy naturalista. Angel hizo una extensa lista de películas para que vea, pero cuando le confesé unas semanas después del rodaje que solo vi A Prophet y el resto de las noches miraba Sex in the City, se decepcionó mucho. ¡Pero solo lo admití después de saber que estaba contento con mi trabajo en nuestra película! Necesito mi tiempo de placer culposo, ¿entiendes?. Pero sinceramente, me gusta tener ideas nuevas y nuevas visiones. No me gusta exagerar las referencias en una película, puede llevarte a tratar de replicar el trabajo de otra persona.

cinema5D: ¿Cómo ha sido el proceso durante la fotografía principal? ¿Cómo fue tu colaboración?

KA:  Angel y yo nos conectamos desde el principio: desde intercambiar ideas todo el día en la oficina, pasar el rato fuera del trabajo, hacernos tatuajes juntos… Él tiene un conocimiento increíble de cada departamento en el set. Me hizo ser una mejor directora de fotografía. No tenía mucha experiencia con largos planos secuencia coreografíados, así que muchas de esas ideas las propuso él y yo les agregaba detalles, favoreciendo ángulos que pensaba que serían más cinematográficos. Intenté cosas como una toma panorámica de Mouse cuando baja las escaleras de su casa y luego pasar a una toma en primera persona. Solo lo escuchas fuera de la pantalla, luego vuelve y se posiciona delante de él y lo acompaña hacia afuera. Me encanta desconectar las imágenes y el audio, es por eso que a menudo incluía ideas como esta en nuestra lista de tomas.

Katelin Arizmendi y Angel Manuel Soto en el set de Charm City Kings

cinema5D: ¿Alguna nueva tecnología o herramienta durante la filmación?

KA: Utilizamos una grúa jirafa donde nuestro operador de steadicam, Stew Cantrell, realizó una larga toma de steadicam y al final terminó elevándose en un ángulo alto. Hubiera funcionado increíblemente, si no nos hubiéramos quedado sin luz y solo tuviéramos 2 oportunidades. Los faroles de la calle comenzaron a encenderse, y no encajaban con el resto de la escena de día. Yo no estaba disponible para hacer nuevas tomas, que incluían mucho más de la escena de persecución, por lo que el director Shelly Johnson (ASC) las filmó. En la pre-producción, habíamos acordado filmar parte de esa escena con un cabezal remoto conectado a una motocicleta, pero al final no lo hicimos en la fotografía principal. Lo usaron para las nuevas tomas, y se veía increíble. La bicicleta puede atravesar los estrechos callejones cubiertos de maleza que un russian arm nunca podría atravesar.

cinema5D: ¿Cuál fue la estrategia de iluminación? ¿Hubo alguna locación más desafiante que otras?

KA: Si alguna vez has visto Baltimore de noche, es increíblemente cinematográfico con una mezcla perfecta de sodio y vapor de mercurio. La “Carretera a ninguna parte”, donde Mouse se escapa en su bicicleta hacia el final, ya estaba iluminada así, con la perfecta separación de colores. En otras locaciones, donde no quería que el vapor de sodio fuera el único tono, introduje otros colores como verdes, azules o luz blanca.

Muchas de las escenas interiores en la casa de Mouse tuvieron que iluminarse inteligentemente, para que la cámara pudiera recorrer el espacio. Mi gaffer Russel Wicks, colocó paneles de iluminación en el techo y en las ventanas del mismo, y quitó de nuestra visión la luz de 18Ks a través de las ventanas delanteras de la casa. El estilo de iluminación más “general” tenía como finalidad intentar realizar la mayoría de las escenas en una sola toma.

La tienda de bicicletas donde trabaja Meek fue un poco más difícil. Teníamos muchas escenas allí. No quería quedarme con un look de día y de noche, por lo que confiamos mucho en Scott Dugan nuestro diseñador de producción, para que nos ayudara con las prácticas. Mezclamos luces neones y fluorescentes sobre bancos de trabajo, y colocamos tubos de cuasar en lugares que se verían como fluorescentes pero que serían controlables. En general, no quisimos alejarnos de los colores que estarían en Baltimore y no introdujimos ningún color desmotivado a ninguna escena.

cinema5D: ¿Que te atrajo del guión?

KA: Obviamente me atrajeron las bicicletas: la emoción y la libertad que uno siente de hacer algo tan peligroso, pero tan liberador… y cómo podríamos evocar esa misma sensación a través de la cámara. En conclusión, lo que me atrajo es la historia de cómo este completo personaje se vuelve adulto, que fue retratado de una manera tridimensional, algo que no siempre se ve en historias como esta.

Sony Classic Pictures lanzará Charm City Kings el 10 de abril de 2020. Mientras tanto, si deseas ver el documental en el que se basa la película, puedes mirar 12 O’Clock Boys en Kanopy de forma gratuita, si tienes una tarjeta de biblioteca o de identificación de la universidad. También se puede alquilar en YouTube. Puedes leer más entrevistas con los cineastas de Sundance aquí

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