Alice Camera, ¿El futuro de las cámaras mirrorless? – Entrevista con su Director Ejecutivo Vishal Kumar

Alice Camera, un nuevo dispositivo que se basa en un concepto innovador que consiste en conectar un módulo a un smartphone con un sensor de imagen grande (Micro Cuatro Tercios), está teniendo una campaña exitosa en Indiegogo. Hablamos con Vishal Kumar, el Director Ejecutivo del equipo photogram.ai con sede en el Reino Unido, que es quien está detrás de Alice Camera.

Informamos acerca de la Alice Camera por primera vez en octubre de 2020, cuando el equipo detrás de ella comenzó a promocionarla en las redes sociales. Desarrollada por el pequeño equipo photogram.ai con sede en el Reino Unido, la Alice Camera se puso en marcha en Indiegogo a principios de febrero de 2021 y, a medida que surgieron más detalles técnicos, volvimos a hablar sobre ella. Desde entonces, los creadores de Alice Camera han recaudado más de £100.000, lo cual llamó nuestra atención. Nino entrevistó a Vishal Kumar, el Director Ejecutivo de photogram.ai, para obtener más información sobre el concepto detrás de Alice Camera. Vamos a hacer un resumen sobre lo que nos contó.

Alice Camera, ¿el futuro de las cámaras mirrorless?

Según lo que aprendimos, Vishal Kumar tiene experiencia como científico de datos y creador de contenido. El Dr. Liam Donovan, que es colega de Vishal y director de tecnología del equipo photogram.ai, es un ingeniero electrónico con experiencia en fotografía y en la construcción de sistemas de hardware integrados con IA.

Alice Camera. Fuente: Alice Camera

Como señala Vishal, en cuanto a la fotografía computacional y las cámaras con sensores más grandes, actualmente no hay opciones entre las que se pueda elegir. Los fabricantes de smartphones han estado dedicándose a esto durante los últimos cinco años o más. Las empresas de cámaras tradicionales se han mantenido alejadas de la IA y la fotografía computacional, por lo que Vishal y su equipo vieron la oportunidad de cambiar esta situación con la creación de la Alice Camera.

Según Vishal, las empresas de cámaras tradicionales utilizan soluciones mecánicas que son voluminosas y caras de desarrollar. Un ejemplo de ello es el IBIS (estabilización de imagen corporal), es por ello que la Alice Camera utilizará una estabilización electrónica con un giroscopio que permite ahorrar espacio, reducir los costos y producir resultados similares.

Módulo de la Alice Camera. Fuente: Alice Camera

Todo el procesamiento de IA se realiza en la misma Alice Camera. El smartphone solo se utiliza para monitorear, controlar y compartir el contenido. La cámara cuenta con una CPU basada en Linux y Edge TPU de Google. Además, tiene la capacidad de aprender de las fotos que toma, es por eso que el equipo afirma que las funciones automáticas como el enfoque automático y la exposición automática mejorarán significativamente con el tiempo.

Especificaciones técnicas de la Alice Camera

  • Sensor de imagen: Sony IMX294 10.7MP quad-bayer con ISO nativo dual 4/3″
  • Montura de lente: Micro Cuatro Tercios
  • Resolución de video: hasta 4K 30fps, 1080p 60fps en H.264 o H.265
  • CPU: chip TPU de Google Edge
  • Compatibilidad con smartphones: iOS y Android, desde 6,42cm/2.53” de ancho hasta 7,81cm/3.07” de ancho
  • Entrada de audio: conector de 3.5mm para micrófono
  • Conectividad: Bluetooth 5.0, IEEE 802.11ac 2.4GHz y WiFi de 5GHz con velocidades de hasta 500Mbps
  • Batería: ion de litio de 5200mAh no extraíble con carga rápida USB-C
  • Almacenamiento: almacenamiento interno eMMC de 32GB más una ranura para tarjeta MicroSD
  • Cuerpo: rosca de trípode de 1/4″, puntos de montaje para colocar una correa y luz LED tally de grabación frontal
  • Físico: pesa 350-375g (0,77-0,83 libras) y mide 107x80x35mm (4.2×3.1×1.4″)

Similitudes con otras cámaras

En cuanto a las similitudes con otras cámaras, Nino mencionó la ZEISS ZX1: una cámara full-frame con un lente fijo de 35mm f/2, una gran pantalla táctil y un sistema operativo Android con Adobe Photoshop Lightroom CC incorporado. Fuimos testigos de su lanzamiento en la Photokina 2018. A ZEISS le tomó bastante tiempo (más de dos años) terminar de desarrollarla, pero la ZX1 estuvo disponible para pre-pedido en octubre de 2020 y al parecer, ya está disponible en B&H.

ZEISS ZX1. Fuente: ZEISS

La ZEISS ZX1 es una cámara diferente, ya que es un dispositivo todo en uno y tiene un precio superior a los $6.000. Tal como nos comentó Vishal, él y su equipo inicialmente pensaron en crear una cámara independiente con una pantalla en la parte posterior y un sistema operativo de smartphone. Luego abandonaron la idea y se centraron en aprovechar los smartphones existentes para evitar reinventar lo que ya fue creado.

Cámaras conectadas a smartphones: Sony QX1 y DXO One. Fuente: Sony/DXO

La idea de un módulo de cámara conectado a un smartphone con un sensor más grande tampoco es nueva. Dos ejemplos de ello pueden ser la línea QX (QX100, QX30, QX10 y QX1) de Sony o la línea DXO One. Ninguno de estos dispositivos se hizo muy popular, pero la Alice Camera llega en un momento diferente, a un mercado diferente al de las cámaras anteriores. Los teléfonos móviles son cada vez más potentes y tienen mejores pantallas. Al mismo tiempo, la demanda de compartir contenido rápidamente ha aumentado, por lo que creo que la Alice Camera tendrá un futuro mejor.

Etapa de desarrollo actual de la Alice Camera

Actualmente, la cámara se encuentra en etapa de desarrollo, por lo que el equipo de photogram.ai aún no posee un prototipo funcional. Dicho esto, parece que están haciendo muchas cosas bien y, como nos dijo Vishal, tienen la intención de llevar el proyecto a un final exitoso. El equipo de photogram.ai lanzó un programa beta en noviembre de 2020 donde tienen un equipo que les brinda información valiosa sobre qué características son importantes y esperables en la cámara.

Aplicación de Alice Camera. Fuente: Alice Camera

Otro aspecto muy importante es que photogram.ai recibió una subvención financiera de Innovate UK, que es una plataforma de financiación del gobierno del Reino Unido que cuenta con requisitos estrictos a la hora de respaldar un proyecto. Han analizado la viabilidad del proyecto Alice Camera y, en palabras de Vishal, los fondos de Innovate UK han sido de gran ayuda para que el proyecto se lleve a cabo con éxito.

Respecto a la campaña de Indiegogo, la misma finalizará el 11 de marzo de 2021. Durante la primavera boreal de 2021, el equipo terminará de perfeccionar el hardware y el software de la cámara y terminará de crear la aplicación para smartphones. Se espera que los clientes beta puedan realizar una prueba práctica de la Alice Camera en mayo de 2021. La entrega de la cámara está prevista para octubre de 2021.

Precio y disponibilidad

El precio de la Alice Camera comienza en £600 si la obtienes en la preventa. También existe la opción de comprar dos piezas por £1000 (£500 cada una). Ten en cuenta que los gastos de envío y los impuestos no están incluidos en el precio. Como mencioné anteriormente, se estima que el envío comenzará en octubre de 2021. El precio minorista fue establecido en £750.

Aunque el equipo detrás de Alice Camera parece estar haciendo muchas cosas bien, nos sentimos obligados a decir esto al final de cada artículo relacionado con las campañas de financiamiento colectivo: ten en cuenta los riesgos al respaldar un proyecto en una plataforma de este tipo. Lee las condiciones de uso de Indiegogo, especialmente la sección sobre “Respaldo de una campaña”. No olvides que puede haber retrasos importantes en la entrega del producto. Algunos productos ni siquiera se entregan.

¿Qué opinas de la Alice Camera? ¿Crees que este es el futuro de las cámaras mirrorless? Cuéntanos en la sección de comentarios debajo del artículo.

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