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CineDベストカメライノベーションアワード2021はApple iPhone 13とDJI Ronin 4Dに

CineDベストカメライノベーションアワード2021はApple iPhone 13とDJI Ronin 4Dに

2022年が始まったが、まだ2021年のカメライノベーションを振り返る時期でもある。昨年もカメラの進化がすさまじかったが、真のイノベーションという点では2つの製品が際立っていた。

進化が激しいカメラ技術

カメラ業界は常に不思議な存在で、長年にわたって、そのデバイスの中で信じられないほどの技術革新が起こっている。ミラーレスカメラでさえ、超高解像度(今では8Kのフルフレームミラーレスカメラがある、誰が想像しただろう)、ビデオでうまく機能するオートフォーカス(ほんの数年前には信じられなかったこと)、内部RAW記録(そしてもちろん10ビット4:2:2内部記録)、IBISなど、以前には考えられなかった技術の進化が見られた。

しかしカメラ自体は変わっていない

一方で、カメラの外観は15年前とほとんど変わっていない。確かに、ミラーレスカメラのコンパクト化で、一眼レフのミラーはなくなったが、カメラボディの大型化も見られ(キヤノンR3、ニコンZ 9・・・)、結局、以前と同じサイズになってしまっている。一般に、これらのカメラ、またより大型の「プロ用」ビデオカメラの基本原理はあまり変わっていない。12年前に5D Mark IIを持ったときと同じように、アクセサリーを装着する必要があり、同じように構えることになる。

ほとんどの伝統的なカメラメーカー(主に日本のメーカー)では、カメラのメニューは相変わらず複雑で直感的ではない。延々と続くテキストのリスト、サブメニューに埋もれた機能、古いカメラの概念にさらに機能が追加されたため、より混乱している。メニューはその一例であり、それだけにとどまらない。

伝統的なカメラの革新性は確かにあるが、それは細部に宿るもので、既存のブランドは一歩下がってカメラのコンセプト全体を再検討することを避けているように見える。

カメラのコンセプトの見直しは待ったなし

カメラのあり方を考え直すことは必要なのだろうか?私はそう思う。

若い世代のカメラ離れが進んでいる。野心的な新進気鋭の映像作家や写真家のことではなく(幸いにもまだ十分にいる)、「たまに」写真を撮る人がカメラを買わなくなったのだ。世界中の旅行者、特に今や世界中を旅行するお金を持っている中国の中産階級は、カメラではなくスマートフォンを使って旅を映している。スマートフォンはコンパクトカメラや小型センサーのカムコーダーを殺し、コンピュテーショナルフォトグラフィやシネマグラフィの進歩により、エントリーレベルの大型センサーカメラ(DSLR/ミラーレス)にも食い込み始めている。

従来のカメラの概念は、スマートフォンのカメラ開発、特に写真がデバイス内で処理され、編集され、撮影後瞬時に世界と共有されるかに追いついていない。確かに、今はカメラとスマートフォンをつなげることができる。しかし、それだけでは十分ではない。SamsungZEISSのような「アウトサイダー」企業が、Androidを搭載した「スマート」なミラーレスカメラの開発に踏み切ったが、開発は継続されていないようだ。

日本 vs 中国 vs アメリカの開発競争

従来のカメラメーカーは、「カメラとは何か」を考え直す勇気がないように見える。ハードウェアは世界トップレベルだが、ソフトウェアの開発が遅れているのは有名な話で、単に「自分たちの得意分野ではない」だけで、どのメーカーもハードウェアの開発力に匹敵するソフトウェア部門を本気で作ろうとしていないようだ。

その結果、日本企業は、特にアメリカや中国の企業に押され気味になっている。中国は年間約60万人のエンジニアを輩出しており、地球上のどの国のそれよりもはるかに多い。20世紀最後の数十年間、「メイド・イン・ジャパン」がそうであったように、「バック・トゥ・ザ・フューチャー」の1980年代のマーティ・マクフライが、1950年代のドク・ブラウンに「最高のものはすべて日本製だ」と言って困惑しているのが印象に残っている。

同時に、米国のIT大手は優秀なソフトウェア開発者の軍団を徴用し、AppleやGoogleのような資金力のある大手企業は、自社製品の開発のため無限のリソースを持っている。スマートフォンのカメラの性能向上は、多くの人がスマートフォンをアップグレードする主な理由になっている。ハイエンドのゲーム以外では、携帯電話に無限の処理能力を必要とすることはほとんどないからだ。Appleのような企業がスマートフォンのカメラ開発に数十億ドルを投資すると、従来のカメラ会社をすべて合わせても、このようなIT大手の研究開発予算に太刀打ちできない。従って、たとえスマートフォンのカメラのセンサーやレンズが比較にならないほど小さくても、画像の計算処理に注ぎ込む開発費とリソースで、すぐにそれを補うことができるかもしれない。

CineDベストカメライノベーションアワード2021受賞製品 – Apple iPhone 13

CineD Best Camera Innovation Awards 2021はApple iPhone 13(Pro & Pro Max)とDJIは Ronin 4Dに決まった。しかし、2つの「アウトサイダーカメラ企業」は、受賞しても何の驚きもないはずだ。

まず、アップルから。何年も前から、同社の「ポートレートモード」(画像の深度を測定してレンダリングされる偽のボケ)が携帯電話のビデオ機能に搭載されるのは時間の問題だと考えられていた。そして、他のメーカーも同様の機能を導入していたが、iPhone 13は確かに最も説得力のある方法でそれを実現した。

誤解しないでいただきたいのは、いわゆる「シネマティック」モードは、どのような基準で見ても完璧ではないということだ。今は1080pのみで、なぜか30fps(なぜそれが「シネマティック」だと思うのか、24fpsで撮影させる方が本当は簡単なはずなのに…)だが、これから起こることの予兆と考えることができる。撮影後にフォーカスを調整したり、絞りを調整したりできるので、クリエイティブな可能性が広がるし、被写体と背景の表現も驚くほど自然になった。数世代後には、「本物の」浅い被写界深度とその偽物の違いを判断するのは難しくなっていることだろう。

もちろん、AppleはiPhone 13 ProとPro MaxにもProRes記録を追加しており、彼らがいかに真剣にスマートフォンの動画撮影に取り組んでいるかの表れでもある。とてつもなくデータ量の多いProRes 422 HQだけというのも変な話だが(比較的不要なProRes LTも色深度10ビットだ)。スマートフォン内の処理は、今やかなりパワフルなラップトップと同等であり(だからこそ、AppleのM1プロセッサは、彼らのmacOSシステムで大きな成功を収めている)、近いうちに、M1のようなSoC設計は、カメラセンサーのサイズだけよりも、画質のレンダリングにおいて重要な要素となることだろう。

私たちは、iPhone 13のためにAppleのベストカメライノベーションアワード2021を授与する。なぜなら、それはコンピュテーショナルシネマグラフィーに関して、来るべきものの兆候だからだ。

CineDベストカメライノベーションアワード2021受賞製品 DJI Ronin 4D

The DJI Ronin 4D is the other CineD Best Camera Innovation 2021 Award winner. Image credit: CineD.

冒頭で中国が毎年輩出するエンジニアの量について触れたが、DJIは間違いなく、新製品のために最高の人材を集めることに成功している中国のリーダーメーカーの一社だ。

Ronin 4D以前は、DJIの名声は、世界で最も先進的なドローンのメーカーと、最も人気のあるジンバルのクリエイターという、特に2つの領域から得られていたのだった。ドローンに内蔵するカメラやアクションカメラの試みを除けば、「カメラメーカー」としての知名度は高くなかった。しかし、 Ronin 4Dで、同社は他の製品から学んだことすべて取り入れ、まったく新しい、真に革命的なものに結実させた。( Ronin 4Dのレビューはこちら)

Ronin 4Dは、ジンバルと4軸サスペンションアームを内蔵したフル機能の6K/8Kカメラで、垂直方向のブレを抑えている。内蔵のProRes RAW記録は素晴らしいが、これはおそらくそれほど印象的ではない。

Ronin 4Dは、あらゆる種類のマニュアルレンズを顔検出オートフォーカスレンズに変えることができる革命的に優れたLiDARオートフォーカスと、オートフォーカスをオーバーライドできる「自動化マニュアルフォーカス」を搭載している。説明するのが難しいのだが、直感的にうまく機能するので、フォーカスマンは職を失う可能性さえある。

リモートモニタリングとコントロールもデバイスに深く組み込まれており、安価なワイヤレスモジュールで6kmの到達距離をほぼゼロのレイテンシーで実現している。他のほとんどのカメラ(DJIのドローンを除く)では、大金を払ってTeradekのモジュールを別途購入しなければならない。

そして、まるで何もなかったかのように、 Ronin 4Dの小さなX9カメラモジュールに最大9段のNDを内蔵した(従来のカメラメーカーの中には、ミラーレスカメラのボディは内蔵NDを搭載するには「小さすぎる」と何年も前から言っているところもある。それらはみなX9より大きいのだ) そしてDJI DLマウント、ライカDマウント、ソニーのEマウントなどを搭載している。カメラメニューは信じられないほど直感的で、ほとんどすべての機能を瞬時に見つけることができる。これが同社の全く新しい製品カテゴリーの1号機であることは信じられないほどで、この先どのように進化するか非常に楽しみだ。

カメラ技術におけるいくつかの飛躍的な進歩を一度に達成したDJIRonin 4Dにベストカメライノベーションアワード2021を授与した。 Ronin 4Dがプロ用カメラの概念そのものを揺るがし、10年後のカメラがどのようなものになっているか楽しみだ。

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