¿Estamos viviendo la edad de oro del cine independiente? Entrevista con la directora de fotografía Mia Cioffi Henry

¿Estamos viviendo la edad de oro del cine independiente? Entrevista con la directora de fotografía Mia Cioffi Henry

Esta entrevista es parte de una nueva serie de CineD que celebra a las mujeres en la industria del cine y la televisión. Puedes leer nuestro último artículo donde nos reunimos con la directora de fotografía Ashley Barron ACS aquí. Hoy, hablaremos con la directora de fotografía Mia Cioffi Henry sobre la edad de oro del cine independiente.

Mia Cioffi Henry, quien vive en Nueva York, inicialmente estudió para convertirse en actriz, hasta que comenzó a interesarse por estudiar una carrera que le permita estar detrás de la cámara.

Esto la llevó a realizar la Maestría en Bellas Artes en Cinematografía en la NYU, donde rápidamente salió a la luz el talento en bruto de Cioffi Henry: en su segundo año, filmó una película que fue seleccionada para ser proyectada nada menos que en el Festival de Cine de Sundance.

Eso fue sólo el principio. Actualmente, el trabajo de Cioffi Henry ha ganado múltiples premios del jurado en los principales festivales de cine, como el SXSW, el New York Film Festival y la Berlinale. Además, su último largometraje, “Superior”, se proyectó en el Sundance 2021 como parte de la Competencia Dramática de Estados Unidos.

Sigue leyendo el artículo para obtener más información sobre la inspiradora carrera de Cioffi Henry, su opinión sobre la diversidad en la industria cinematográfica y cómo sus producciones podrían estar ayudando a darle forma a la edad de oro del cine independiente al promover narraciones realmente únicas.

Golden Age of Indie: A still from Superior, Sundance 2021
Toma de Superior. Fuente: Mia Cioffi Henry.

¿Qué se siente que tus películas formen parte de festivales como Sundance y SXSW?

Mia Cioffi Henry: ¡Es algo realmente increíble! La experiencia es maravillosa, conoces a mucha gente y pronto construyes una comunidad de amigos, desde productores hasta directores y más.

Eso puede ayudarte a llegar a lugares increíbles en tu carrera. Conocí a Jeremy Hersch en el Festival de Sundance en 2015, cuando ambos nos presentamos con nuestros cortometrajes. Luego colaboré con él en The Surrogate, que se presentó en el SXSW el año pasado. Seis meses después, filmé Superior con su colaboradora Erin Vassilopoulos, un largometraje que llegó al Sundance. ¡Fue un ciclo genial!

¿Qué te atrae de un proyecto cinematográfico?

M.C.H.: Tal vez se deba a mi formación actoral, pero lo que más me interesa es cómo el trabajo de cámara puede ayudar a contar una historia única. Cuando miro un guión, trato de ver cada escena como una serie de momentos. Luego, exploro de qué manera mi cinematografía puede ayudar a mejorar esos momentos.

The Surrogate, por ejemplo, trata sobre una mujer que acepta subrogar su vientre para ayudar a sus dos mejores amigas, cuando descubren que el feto nacerá con síndrome de Down. Filmamos toda la película con la cámara en la mano y sobre el hombro, sin una plataforma o un steadicam, ya que para ayudar a que la audiencia sienta que este personaje está siempre en movimiento, debían estar inmersos en su vida turbulenta.

¿Qué te parece que es lo más apasionante de ser directora de fotografía en la actualidad?

M.C.H.: Lo que me más me fascina es que, como industria, parece que hemos superado la era de las películas taquilleras, donde solo un par de películas al año generaban miles de millones de dólares.

En la actualidad, parece haber disminuido la tendencia a invertir todo el dinero en un éxito de taquilla, especialmente porque los cines no han podido abrir durante muchos meses. En cambio, he notado que los proyectos que reciben luz verde son historias con presupuestos más pequeños que pueden encajar en muchos grupos demográficos diferentes, con voces más diversas.

Esto representa una gran oportunidad para todos los cineastas independientes: nunca ha habido tantas plataformas y medios de transmisión de contenido, ni tanto deseo de ver historias diferentes.

On the set of Superior with Mia Cioffi Henry.
Cioffi Henry en el set de Superior. Fuente: Mia Cioffi Henry.

¿Tienes algún consejo para los directores de fotografía que deseen contar historias más diversas?

M.C.H.: Proteger tu marca característica es clave. Ya sea de forma creativa o emocional, es lo que te ayudará a relacionarte de forma genuina con el proyecto y hacer un trabajo mejor. Especialmente porque crear una película requiere meses de largas horas hasta que puede terminarse: el entusiasmo puede disminuir fácilmente si no estableces una conexión con el material.

También puede ayudarte retratar tus propias experiencias personales en el trabajo, fundamentalmente si perteneces a una minoría. Durante décadas, las películas han sido contadas desde una perspectiva, e incluso hoy en día, las películas más taquilleras suelen ser filmadas por un grupo demográfico muy similar.

Es un proceso difícil porque son películas que vemos todos, por lo que están arraigadas en nosotros. Pero como directores de fotografía, tenemos que intentar enfocar las películas de manera diferente para ser lo más auténticos posible. Nuestra experiencia y quiénes somos puede ser una gran ventaja para construir la forma en que observamos el mundo y el material que filmamos.

Filming superior with Mia Cioffi Henry
Rodaje de Superior. Fuente: Mia Cioffi Henry.

¿Qué aspectos esperas que mejoren?

M.C.H.: Me gustaría que haya más apoyo no solo para los directores de fotografía que ingresan a la industria, sino también para aquellos que se acercan a un punto medio en su carrera.

Un ejemplo clásico de ello son los directores novatos que trabajan con directores de fotografía más experimentados. Los productores quieren saber con seguridad que la película se hará en tiempo y dentro del presupuesto, y sienten que un director de fotografía con mucha experiencia lo va a lograr.

Eso suena razonable, pero junto con los nuevos directores también surgen nuevos directores de fotografía en la industria. Eso significa que cuando estos directores deban trabajar con los directores de fotografía más experimentados en un proyecto más grande, el director de fotografía con menos experiencia podría quedarse atrás. Es una dificultad, y creo que cambiar esta forma de trabajo será un proceso muy lento.

A nivel personal, también me gustaría que las minorías puedan convertirse en directores de fotografía sin cargar el peso de tener que demostrar su valor. De lo contrario, muchas veces no puedes concentrarte solo en el trabajo que tienes entre tus manos, ya que tienes que pensar “¿Voy a arruinar esta oportunidad para todas las demás mujeres o todos los jóvenes negros que sigan mi camino?”, “Tengo que ser un ejemplo de mi grupo representativo para poder abrirle la puerta a más personas, ya que a mí me han dejado entrar por una pequeña grieta”. Es muy difícil cargar todo ese peso.

Enlace: http://www.miacioffihenry.com/

¿Te inspira el trabajo y la carrera de Cioffi Henry? ¿Esperas ver los mismos cambios en el futuro? ¿Compartes la idea de que estamos viviendo la edad de oro del cine independiente? Comparte tu opinión en los comentarios a continuación y mantente atento para conocer más perfiles exclusivos de las mujeres en la industria.

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