Debate sobre las Panasonic LUMIX – Entrevista con Yosuke Yamane-san sobre las GH5 II, GH6 y mucho más

En mi visita a Japón tuve la oportunidad de hablar con Yosuke Yamane-san, director de la División de Imagen de Panasonic, sobre el lanzamiento de la GH5 II, la próxima GH6 y más. Espero que algunas de las respuestas de Yamane-san puedan ayudarte a resolver tus dudas y a satisfacer el deseo de aprender más sobre la industria cinematográfica en constante evolución.

¿Qué sería de una visita a Japón sin aprovechar la oportunidad de probar nuevas cámaras, conocer nuevos equipos y a las personas encargadas de desarrollar y fabricar algunos de los dispositivos que utilizamos a diario? Es precisamente por eso que estoy tan feliz de haberme reunido nuevamente con Yamane-san en Osaka en la sede de Panasonic.

Sin más preámbulos, aquí está la transcripción de nuestra amistosa conversación, en caso de que no tengas tiempo para ver la entrevista (Las respuestas de Yamane-san se han traducido del japonés al inglés).

Johnnie: Primero lo primero. Veo que Panasonic está impulsando fuertemente sus cámaras bajo la marca LUMIX. ¿Cuál es el motivo principal por el cual se han alejado del nombre “Panasonic” y decidieron comercializar todas las futuras cámaras bajo este nombre? Anteriormente, Panasonic ya había hecho este tipo de movimiento de marketing con las compañías Technics y National, solo por nombrar algunas.

Yamane-san: Hemos promovido la marca LUMIX desde el lanzamiento del negocio de las cámaras digitales. En los 20 años que han transcurrido desde la creación de la empresa, hemos vendido más de 80 millones de unidades, hemos tomado el desafío de lanzar muchos de los primeros productos del mundo de las cámaras y hemos recibido el apoyo de muchos clientes.

Desde ese momento, mantuvimos esta imagen de marca y continuamos asumiendo nuevos desafíos para posicionarnos como una marca que apoya a los creadores que realizan sus obras con especial atención tanto en el video como en las imágenes.

LUMIX GH5M2 for content creators
La LUMIX GH5M2 para creadores de contenido. Crédito: CineD

Johnnie: Hablando de marketing, sé que para algunos puede parecer un poco extraño, pero ¿cómo deberíamos llamar a la nueva cámara GH5? ¿Es la GH5M2, GH5 II o GH5 Mark II? Pensando desde un punto de vista editorial, sería muy valioso tener un solo nombre unificado.

Yamane-san: Para enfatizar su rol como un modelo que evolucionó en base a la GH5, el nombre comercial se unificó como GH5 II, que se pronuncia “GH5 Mark 2”. Estoy seguro de que este modelo, que heredó el ADN de la GH5 original, ya tiene muchos fanáticos debido a su alto rendimiento de video y sus mejoras en distintas áreas. De esta manera, la cámara no solo atraerá a los usuarios existentes de la GH5, sino que también llamará la atención de clientes nuevos.

Johnnie: Pensando en la pos-pandemia, ¿Consideras que la escasez de componentes electrónicos y las tarifas de transporte globales que han aumentado afectarán a la división mirrorless de LUMIX?

Yamane-san: La escasez global de semiconductores y los altos costos de transporte están afectando a la industria de las cámaras, y no somos una excepción. Yo mismo trato directamente con los proveedores a diario, y en Panasonic en su conjunto, hago todo lo posible por absorber el impacto y no causarles ningún inconveniente a los clientes.

GH5 II, best for streaming
La GH5 II, ideal para la transmisión en vivo. Crédito: CineD

Johnnie: Bien, concentrémonos en la nueva cámara. ¿Cuál fue la razón principal para crear una cámara de este tipo? ¿Es por las distintas maneras en las que se produce contenido en la actualidad, o Panasonic está tratando de satisfacer a muchos usuarios con un solo producto?

Yamane-san: La GH5 es utilizada por una amplia gama de usuarios, desde la producción de video profesional hasta la transmisión de video personal en Youtube. Cuando planificamos el modelo sucesor de la GH5, comprendimos las necesidades de muchos creadores que trabajan con los sitios de filmación, la utilización de escenas y los flujos de trabajo. Con el objetivo de que más creadores puedan utilizarla, llegamos a la conclusión de que para cada aplicación se requiere un modelo óptimo y una función óptima, por lo que decidimos desarrollar dos modelos: la GH6 y la GH5 II.

La GH6 es un modelo insignia que está equipado con un sensor y un procesador de imagen que fueron desarrollados recientemente y que permiten la creación de videos de última generación.

La GH5 II es un modelo que, si bien mejora el rendimiento básico como cámara, permite una transmisión en vivo más sencilla y de mayor calidad para responder a la demanda de transmisión de video en rápida expansión. Con estos dos modelos, estamos seguros de que cada vez más creadores podrán usar una cámara LUMIX (en comparación con la GH5).

Johnnie: La GH5 original era una cámara legendaria que les ofrecía a los cineastas una gran cantidad de funciones por un precio muy competitivo. ¿Dónde crees que se encuentra el punto fuerte de la nueva GH5 II?

Yamane-san: Los puntos fuertes de la GH5 II son las funciones de video, la función de transmisión en vivo y la confiabilidad. La grabación en Cinema 4K 60P 4:2:0 de 10 bits y en V-log L están preinstaladas para que se puedan utilizar incluso en entornos profesionales. Además, también está equipada con los nuevos perfiles L. Classic Neo y L. Monochrome S, que se instalaron por primera vez en los estilos Cinelike D2, V2 y S5, y ofrecen una calidad alta incluso cuando se graba sin realizar un trabajo de posproducción. Por otro lado, satisfaceremos la creciente demanda de transmisión en vivo mediante una nueva función de transmisión en vivo inalámbrica que permitirá iniciar una transmisión fácilmente y con una alta calidad de imagen. Además de heredar el ADN de la GH5, la nueva cámara está equipada con una función de carga/fuente de alimentación USB (compatible con el suministro de energía) que permite realizar largas sesiones de grabación y ofrece un tiempo de grabación de video ilimitado. Ha heredado también las funciones de asistencia de grabación de nuestra cámara full-frame S1H, por lo que es una cámara que realmente apoya a todos los creadores.

LUMIX GH5S. Panasonic's Lowlight king
LUMIX GH5S. La reina del rendimiento con poca luz de Panasonic. Crédito: CineD

Johnnie: ¿En alguna etapa del desarrollo tú y tu equipo consideraron fusionar las cámaras GH5 y GH5S en un solo producto para ofrecer una buena capacidad con poca luz junto a un gran sistema de estabilización? Si es así, ¿por qué no se materializó esa idea?

Yamane-san: Por supuesto, estamos considerando todas las posibilidades. En este momento, hemos desarrollado la GH5 II en combinación con el sensor de imagen de 20 megapíxeles, que puede proporcionar videos y fotos de alta resolución de manera híbrida y también satisface la creciente demanda de transmisión en vivo. Pensamos que esto ampliaría la experiencia de usuario de la GH5 II a una mayor cantidad de casos de uso y a nuevos clientes.

Con respecto a la fusión de las cámaras, no puedo decir nada sobre el futuro. Continuaremos explorando diferentes posibilidades sin perder de vista las tendencias de la industria, las reacciones del mercado y las necesidades de los usuarios.

Johnnie: A muchos de nuestros seguidores les encantaría saber por qué Panasonic no se está moviendo del “AF basado en el contraste” al “AF de detección de fases”, especialmente en el modo de video. Viéndolo desde afuera, parece que Panasonic es plenamente consciente de la necesidad de implementar un sistema AF confiable en sus cámaras mirrorless pues dedicaron MUCHOS recursos para lograrlo. Sin embargo, a los clientes (especialmente a los operadores individuales) les encantaría tener un sistema de AF aún más confiable dentro de las cámaras LUMIX. ¿Por qué no se está produciendo el cambio al “AF con detección de fases”?

Yamane-san: Como podrás imaginar, estamos investigando múltiples acercamientos al enfoque, pero el AF con tecnología DFD (profundidad a partir del desenfoque) todavía tiene un gran potencial tecnológico para brindar un rendimiento práctico a nuestros clientes.

Desde el punto de vista del rendimiento de la medición de distancia, el AF de contraste con tecnología DFD cubre un área arbitraria en toda la pantalla en comparación con el método de detección de fase que mide la distancia desde todos los píxeles de las diferentes fases dispuestos en una ubicación específica en la pantalla. Como este método permite medir la distancia, creo que es posible proporcionar un enfoque preciso independientemente de la posición del sujeto. Además, teniendo en cuenta que la distancia se mide desde la señal de video, el potencial de la calidad de imagen del sensor se puede maximizar sin tener que preocuparse por la pérdida de píxeles, y el rendimiento de este tipo de AF en lugares oscuros es más que suficiente. Con esta tecnología, es más probable que podamos ofrecer el mismo nivel de rendimiento a tantos modelos como sea posible y en un rango de precios similares, sin importar el tipo de sensor de imagen que se utilice.

Lógicamente hemos recibido varias opiniones de nuestros clientes y reconocemos que el AF con detección de fases en el plano de la imagen es superior en términos de seguimiento del sujeto. Por otro lado, en lo que respecta al aprendizaje profundo, estamos mejorando el rendimiento del AF fortaleciendo los algoritmos que utilizan la tecnología de procesamiento de señales de video en la que nos especializamos.

Actualmente estamos desarrollando el sistema de próxima generación con el objetivo de hacerlo aún más práctico, así que sólo es cuestión de esperar hasta el día en que podamos proporcionarlo.

LUMIX GH6
LUMIX GH6. Fuente: Panasonic

Johnnie: Junto con la GH5II, Panasonic también anunció el desarrollo de la GH6. Pensando lógicamente, esta nueva cámara tendrá que contar con una “característica destacada” para diferenciarse de la GH5 II y, más aún, para llevar el sistema M4/3 un paso adelante y así mantener su relevancia en un ambiente muy competitivo. ¿Hay algo que puedas contarnos para despertar la imaginación de los cineastas?

Yamane-san: Desafortunadamente, no puedo darles más información de la que ya hemos revelado, ya que la GH6 aún se encuentra en la etapa de desarrollo. De todos modos, estoy seguro de que algunos factores inspirarán la imaginación de muchas personas. Estamos trabajando arduamente en el desarrollo, así que es solo cuestión de tiempo.

Johnnie: La mayoría de los fabricantes de cámaras de renombre ya tienen cámaras 8K en el mercado. La última vez que hablamos, mencionaste los Juegos Olímpicos de 2020 como un posible momento en el cual podrían presentar una nueva cámara LUMIX 8K. ¿Podrías compartir con nosotros que ocurrió con el plan de Panasonic?

Yamane-san: Cuando nos reunimos la última vez, hablé que intentaríamos lanzar el 8K en el momento de los Juegos Olímpicos. Hemos estado desarrollando la tecnología con el objetivo de lograrlo, pero considerando la situación actual, creo que la implementación del 8K se ha estancado. Siempre debemos considerar el momento en el cual se realizará la comercialización además de pensar en las crecientes necesidades de 8k de nuestros clientes.

Johnnie: Respecto a los lentes…los lentes anamórficos asequibles son muy difíciles de encontrar (aparte de una empresa, realmente no conocemos ninguna otra que lo haga). Panasonic trae constantemente al mercado nuevos lentes asequibles con montura L-mount de longitud focal fija, pero ¿están considerando lanzar lentes anamórficos? Después de todo, ¡podría ser un gran impulso para el sistema L-Mount!

Yamane-san: Panasonic proporciona funciones que permiten grabar con la cámara cerca del cuerpo, como el modo anamórfico y la visualización de la descompresión anamórfica para aquellos creadores que graban con lentes anamórficos.

Por otro lado, un lente anamórfico en sí mismo requiere una ingeniería en su diseño y una tecnología de fabricación que son significativamente diferentes de los lentes ordinarios, por lo que nos gustaría considerar qué tipo de valor podría proporcionar Panasonic en lo que respecta al mercado de lentes anamórficos full-frame.

Panasonic EVA1.
Panasonic EVA1. Crédito: Panasonic

Johnnie: Muchos de nuestros seguidores se preguntan qué ha pasado con la línea de cámaras profesionales de Panasonic. ¿Aún planean lanzar nuevas cámaras Varicam o similares a la EVA en un futuro cercano o por el momento el esfuerzo de la división es mejorar y fortalecer la línea LUMIX de cámaras mirrorless?

Yamane-san: Desafortunadamente no puedo responder eso, ya que mi departamento se encarga del desarrollo de la LUMIX y las Varicam y EVA pertenecen a categorías diferentes.

De todos modos, LUMIX planea fortalecer aún más los productos especializados que pueden utilizarse con fines profesionales, por ejemplo, para la cinematografía.

Opinión final

Tras escuchar atentamente lo que tenía para decir Yamane-san, parece que Panasonic está trabajando duro para ofrecer herramientas capaces para todo tipo y nivel de creadores de contenido. Además, es interesante ver que Panasonic está lejos de renunciar a su sistema actual de enfoque automático, ya que creen que se puede mejorar aún más para obtener un mejor rendimiento. Por último, pero no por ello menos importante, probablemente no deberíamos esperar el lanzamiento de una cámara Panasonic 8K en un futuro cercano.

¿Qué opinan sobre la línea de cámaras LUMIX? ¿Crees que hay algo que les falta y que te gustaría ver en un futuro modelo? Cuéntanos tu opinión en la sección de comentarios a continuación.

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