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Cómo ser un productor/cineasta eficiente en documentales

Noviembre 04, 2021 Jump to Comment Section
Cómo ser un productor/cineasta eficiente en documentales

Muchos realizadores de realidad televisiva de noticias y documentales, suelen trabajar en el campo como operador de cámara y como productor de la historia. ¿Cómo haces malabarismos con estas dos tareas, siendo un productor-cineasta, mientras te mantienes a salvo en entornos impredecibles y obtienes una excelente cinematografía y una historia emocionante?

En este módulo del curso Produciendo desde el Frente de Graham Sheldon en MZed (hablamos sobre el mismo aquí), escuchamos a Benji Lanpher, un cineasta ganador del premio Emmy conocido por su trabajo en “Life Below Zero” de National Geographic, Sacha Baron Cohen’s “Borat Subsequent Moviefilm” y sus fascinantes documentales para Vice en HBO.

¿Por qué trabajar como productor-cineasta con un equipo pequeño?

En el curso Producir desde el frente, Graham y los sujetos de la entrevista te guían a través de las múltiples facetas del trabajo de un productor. En su mayor parte, hablan sobre contenido con guión: cortometrajes, largometrajes y series de televisión. Pero en esta lección, se sumergirá en el trabajo de un productor-cineasta de documentales.

Como productor-cineasta, la fuerza principal que lo guía es la capacidad de planificar con anticipación mientras puede adaptarse a los cambios que surgen sobre la marcha. Esta es una de las razones principales por las que se contrata a los productores-cineastas en primer lugar: su capacidad para adaptarse rápidamente mientras se acercan a los sujetos de la historia, lo que implica que pueden integrarse en la historia más fácilmente. Un equipo pequeño puede perseguir la historia, moverse rápidamente de un lugar a otro y ayudar a que el sujeto se sienta más cómodo.

Un equipo pequeño también puede ser de gran ayuda cuando se trata de situaciones potencialmente peligrosas, ya que es menos riesgoso para una compañía de producción enviar a un equipo pequeño a un escenario impredecible. En la lección, Graham describe parte de su experiencia filmando KKK y Black Panthers para la BBC, trabajando con Bear Grylls en entornos difíciles, filmando al estilo “run & gun” para VICE y filmando en Chernobyl.

Pero, irónicamente, debido a que un productor-cineasta puede entrar en un territorio más peligroso, la producción tendrá la seguridad como su preocupación principal. Esto es especialmente cierto si estás operando una cámara y al mismo tiempo debes tomar decisiones importantes sobre dónde llevar la historia, a menudo con poco tiempo de sobra y en lugares que no conoces. Si eres responsable de mantener a tu equipo a salvo, esa debería ser tu preocupación primordial.

El equipo de cámara es importante cuando estás haciendo malabares con múltiples responsabilidades

Cuando tienes la tarea doblemente difícil de ser un director de fotografía en el campo y al mismo tiempo producir una historia, debes asegurarte de que tu equipo de cámara sea confiable y no se interponga en tu camino.

La comodidad y la facilidad de uso también son una prioridad, especialmente si sostienes la cámara en la mano o la llevas al hombro todo el día. Si vas a salir al campo como productor-cineasta, no es el momento adecuado de probar una nueva plataforma o llevar piezas de equipo que no son esenciales.

Imagen cortesía de Benji Lanpher. Instagram – @benjilanpher

También debes considerar cómo te ven los sujetos, lugareños y funcionarios, y cómo eso puede cambiar tu acceso a distintos lugares a medida que avanza la historia. A veces es preferible exhibir una producción grande y seria, y otras veces es preferible ser sigiloso y minimalista. Pero en general, la comodidad y la confiabilidad deben ser los principales impulsores de tus elecciones de equipo cuando eres un productor-cineasta.

Cómo planificar la historia como productor-cineasta

En el trabajo documental, la historia es tan esencial como el trabajo con guión, pero es un proceso fluido desde la preproducción hasta el rodaje y la edición. Graham recomienda escribir un desglose de varias páginas explicando de principio a fin acerca de lo que se tratará la historia, antes de comenzar la producción. Es posible que solo aciertes en un tercio de lo que has escrito para el proyecto, pero el desglose es una descripción general importante que guiará tu historia.

El desglose también te ayudará a descubrir tu propia idea de lo que podría ser la historia, en comparación con la perspectiva que podrían tener el resto de los sujetos. Aún no conoces todas las respuestas, por lo que las preguntas que tengas en esta fase de la historia te ayudarán a crear la narrativa a medida que descubres y aprendes más sobre el tema o los temas.

Pero al final, como productor-cineasta, estás en el campo filmando la vida real y eso es intrínsecamente impredecible. Puedes hacer todo lo posible para planificar antes de la filmación y organizar la edición para que la historia parezca fluida orgánicamente, pero la filmación puede ser completamente caótica.

Entrevista con Benji Lanpher sobre “Life Below Zero”

Esa naturaleza impredecible de ser un productor-cineasta es lo que fascinó a Benji Lanpher, un cineasta ganador de un premio Emmy. En su entrevista con Graham, Benji describe su trabajo como productor-cineasta en “Life Below Zero” de National Geographic como el momento en el que realmente encontró su pasión en el cine.

“Fuimos a Alaska y éramos un equipo pequeño, cuatro o cinco personas. Recuerdo esa primera semana, llevando la cámara… no había walkie-talkie ni un rack de monitoreo que nos dijera cómo filmar, por lo que fue un proceso mucho más creativo de lo que jamás había experimentado”.

Imagen cortesía de Benji Lanpher. Instagram – @benjilanpher

Ciertamente, hay una mayor libertad cuando trabajas con un equipo pequeño, localizado con un sujeto en una locación remota y es tu responsabilidad contar la historia. Pero, obviamente, también hay desafíos. Generalmente, no hay un técnico de sonido, por lo que las tareas de producción de audio deben dividirse entre los miembros del equipo. Además, tendrás que hacer el trabajo del técnico de imagen, administrando las imágenes al final del día mientras preparas el equipo para el siguiente día de rodaje.

Para Benji, el hecho de tener que mantenerte alerta es lo que lo hace realmente emocionante. “Siempre estamos buscando lo que llamamos giro a la izquierda. Mostramos lo que realmente está sucediendo porque no estamos tratando de fabricar nada. Seguimos una historia que se supone que debemos obtener, pero si un oso entra en el territorio, nuestra historia de construcción de jardines ahora podría convertirse en una persecución de osos o una caza de osos”. Y cuando ese momento se presenta, debes estar listo instantáneamente con todo tu equipo, baterías, cámara y lentes, sonido, además de descubrir visualmente cómo continuarás con en trabajado de cámara y con el arco de la historia en general.

Imagen cortesía de Benji Lanpher. Instagram – @benjilanpher

Integración con los sujetos y el entorno

Para cualquiera que no haya trabajado antes como productor-cineasta, quizás el aspecto más sorprendente sea integrarse con los sujetos. Para Benji, el estilo inmersivo de la realización de películas es lo que lo mantiene activo. Pasa meses viviendo con los sujetos de la historia, y en el caso de “Life Below Zero” estima que ha pasado cerca de dos años de su vida viviendo en Alaska con los personajes del programa.

Él afirma: “Lo bueno de esto es que te conviertes en una especie de segunda naturaleza, ya no es como si estuviéramos produciendo una escena. Es como si fuéramos un grupo de personas que nos conocemos muy bien, y sé cómo sacarle cierta información a la persona y también sé cuándo se enoja, cuándo podría hacer preguntas y cuándo no puedo”.

Mira Produciendo desde el Frente en MZed Pro

Hay mucha más información interesante sobre cómo ser un productor-cineasta en esta lección de MZed del curso Produciendo desde el Frente. Allí, Graham habla más detalladamente sobre filmar con sujetos que no cooperan, y Benji se sumerge en su experiencia trabajando con sujetos hostiles cuando filmó la película Borat Subsequent Moviefilm. También entra en más detalles sobre el equipo que han utilizado para rodar series documentales y de realidad, la estructura de pago de los productores de rodaje y los diferentes formatos de narración documental.

Produciendo desde el Frente está disponible para ver como miembro de MZed Pro, una suscripción anual que brinda más de 275 horas de educación cinematográfica, con nuevos cursos que se agregan continuamente. Para obtener más información, visita mzed.com y mira la primera lección de este y otros cursos de forma gratuita.

¿Cuál es tu opinión sobre trabajar como productor-cineasta de documentales en lugar de dedicarte solo al rodaje? ¡Cuéntanos tus experiencias a continuación!

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